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Le pape François félicite le "climat constructif" de la Centrafrique


Faustin Archange Touadéra, le président élu de la Centrafrique.

Faustin Archange Touadéra, le président élu de la Centrafrique.

Le nouveau président, Faustin Archange Touadéra, a rencontré le pape François au Vatican pour sa première visite à l'étranger.

Le pape François et le nouveau président de Centrafrique, Faustin Archange Touadéra, ont relevé lundi au Vatican "le climat constructif" et le "renouveau des institutions" du pays après des années de violences, a annoncé un communiqué du Saint-Siège.

Le président élu en février avait tenu à venir au Vatican pour sa première visite à l'étranger, afin de saluer le pontife argentin qui était venu en personne en novembre encourager la réconciliation nationale.

L'entretien dans la bibliothèque du Palais pontifical a duré un quart d'heure. Jorge Bergoglio a offert à M. Touadéra les principaux textes de son pontificat sur la famille et sur l'environnement.

"Un geste très fort" selon Touadéra

Dans l'après-midi, lors d'une conférence de presse au siège de la communauté catholique de Sant'Egidio, le président Touadéra a confié que le pape, "très ému", lui avait dit que la Centrafrique lui avait "volé (son) coeur".

"Le Saint Père a fait un geste très fort (en venant en Centrafrique, ndlr) et nous sommes simplement venus lui dire merci", a-t-il ajouté.

"Son geste et son message ont touché l'ensemble de nos compatriotes", a-t-il ajouté. "Tout cela a permis de décrisper la situation sécuritaire", a-t-il déclaré, en ajoutant que "le fruit de cette visite" avait été d'avoir "des élections apaisées" dans le pays.

François "a contribué" à ce que la Centrafrique se trouve dans cette "dynamique", et il a accompli ce geste "dans des conditions difficiles de sécurité", avec "courage", a-t-il encore affirmé.

Encourager à soutenir le pays à l'international

Le pape et son secrétaire d'Etat Pietro Parolin ont souhaité qu'"une période de paix et de prospérité s'ouvre pour la nation toute entière", et ont relevé que les récentes élections et le renouveau des institutions s'étaient "déroulés dans un climat constructif, auquel a contribué le dialogue entre les confessions religieuses".

Le Saint-Siège a souhaité que "la communauté internationale continue à soutenir le développement du pays", en rappelant que la population souffrait encore des conséquences des conflits des dernières années.

Bravant les reproches voilés de la France et des forces internationales de paix qui déconseillaient le voyage pour raisons de sécurité, le pape avait passé 24 heures à Bangui lors d'une tournée en Afrique en novembre.

Il avait rencontré des réfugiés, ouvert une "porte de la miséricorde" dans la cathédrale de Bangui et s'était rendu dans la principale mosquée de la capitale, en plaidant à chaque occasion pour la réconciliation nationale et le respect entre chrétiens et musulmans.

Les violences civiles ont diminué sensiblement dans les semaines et mois qui ont suivi, et certains Centrafricains y ont vu une conséquence de la visite du pape.

En février, M. Touadéra, qui n'était pas favori au début de la campagne, a été élu au second tour avec 62,71% des voix.

Entre 2013 et 2015, des milices majoritairement chrétiennes anti-balaka et des ex-rebelles à dominante musulmane de la Séléka, ont mis la Centrafrique à feu et à sang. Ces violences ont ravagé l'économie du pays, un des plus pauvres au monde.

Avec AFP

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