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Le HCR redoute la mort de près de 700 migrants en une semaine en Méditerranée


Près d'une centaine immigrants venant de l'Afrique sud-saharienne attendent d'être secourus le 4 octobre 2014.

Près d'une centaine immigrants venant de l'Afrique sud-saharienne attendent d'être secourus le 4 octobre 2014.

Jusqu'à 700 migrants pourraient avoir péri au cours de la semaine écoulée dans des naufrages au large de la Libye, a annoncé dimanche l'agence de l'ONU pour les réfugiés, se fondant sur les témoignages de survivants.

"La situation est chaotique, nous ne sommes pas sûrs des chiffres, mais nous craignons que jusqu'à 700 personnes se soient noyées lors de trois naufrages cette semaine", a déclaré à l'AFP Federico Fossi, porte-parole du Haut-Commissariat de l'ONU pour les réfugiés (HCR).

Quelque 500 migrants sont portés disparus depuis le naufrage jeudi matin au large de la Libye du bateau de pêche à bord duquel ils étaient entassés. Selon des survivants, au moins 40 enfants, dont des nouveaux-nés, figurent parmi les morts.

Une centaine d'autres migrants sont portés disparus depuis le naufrage d'une autre embarcation mercredi. La marine italienne a annoncé vendredi soir avoir récupéré 45 corps de migrants après le dernier naufrage survenu en Méditerranée dont le bilan pourrait encore s'alourdir en raison de dizaines de personnes toujours portées disparues.

"Nous ne saurons jamais le nombre exact, nous ne connaîtrons jamais leur identité, mais les survivants disent que plus de 500 personnes sont mortes" dans le naufrage de jeudi, a affirmé Carlotta Sami, une porte-parole du HCR, sur Twitter.

Les survivants, qui ont été emmenés aux ports italiens de Taranto et Pozzallo, ont affirmé au HCR et à l'ONG Save the Children que leur bateau avait fait naufrage en haute mer.

Giovanna Di Benedetto, porte-parole de Save the Children en Sicile, a indiqué à l'AFP qu'il était impossible de vérifier les chiffres mais que les survivants avaient indiqué qu'environ 1.100 personnes avaient embarqué à Sabrata, en Libye, mercredi à bord de deux bateaux de pêche et d'un canot pneumatique.

"Le premier bateau, qui transportait quelque 500 personnes, remorquait le deuxième, à bord duquel se trouvaient également environ 500" migrants, a-t-elle dit.

"Mais le deuxième bateau a commencé à chavirer, certaines personnes ont tenté de nager vers le premier bateau, d'autres se sont accrochées au cable reliant les deux embarcations".

Selon les survivants, le capitaine du premier bateau, un Soudanais, a alors coupé le cable qui, en cédant, a tranché la gorge d'une migrante.

Le deuxième bateau a rapidement fait naufrage. Le capitaine soudanais a été arrêté à son arrivée à Pozallo avec trois autres trafiquants présumés, selon les médias italiens.

Avec AFP

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