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Le 5ème et dernier module européen, arrimé à l'ISS


La Station spatiale internationale (ISS), en orbite autour de la Terre (NASA)

La Station spatiale internationale (ISS), en orbite autour de la Terre (NASA)

Le cinquième et dernier module européen chargé de ravitailler la Station spatiale internationale (ISS), s’est s'amarré automatiquement à l’ISS le 12 août. Une fois livrées ses 6,6 tonnes de fret, dont des équipements, du carburant, de l’eau et de l’oxygène, il deviendra un module additionnel pour les six astronautes à bord de l'ISS, à savoir trois Russes, deux Américains et un Allemand.

Le module porte le nom de l’astronome belge Georges Lemaitre, qui avait proposé dans les années 1920 la théorie de l'univers en expansion. Lorsqu’il se détachera de l’ISS, le Georges Lemaitre devrait se désintégrer à son retour au-dessus du sud du Pacifique.

Après ce dernier lancement réalisé par l'agence spatiale européenne (ESA), l'ISS sera ravitaillée par des vaisseaux russes et des cargos opérés par des firmes privées américaines sous contrat avec l’agence spatiale américaine, la NASA : il s’agit de SpaceX (Dragon) et d’Orbital Sciences (Cygnus).

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