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La Mauritanie accuse une société canadienne de fermer injustement une mine d'or


Le PDG de la société canadienne Kinross, qui exploite des mines d'or, Tye Burt, lors d'un meeting à Toronto, le 9 mai 2012.

Le PDG de la société canadienne Kinross, qui exploite des mines d'or, Tye Burt, lors d'un meeting à Toronto, le 9 mai 2012.

Le gouvernement mauritanien s'est élevé dimanche contre l'arrêt du travail dans la mine d'or de Tasiast (nord), par son exploitant canadien Kinross, une mesure "contraire à la loi" qui, selon lui, ne se justifie pas.

La société canadienne Kinross, qui exploite la mine de Tasiast, à 250 km au nord de Nouakchott, a annoncé samedi en avoir suspendu la production après l'interdiction de travailler imposée vendredi par le ministère mauritanien du Travail aux expatriés n'ayant pas de "permis de travail valide".

Kinross n'est plus en mesure, à cause de cette décision, d'assurer "la sécurité du travail et des travailleurs" et des installations, a affirmé à l'AFP son porte-parole-parole, Raphaël Sourt.

"Les mesures unilatérales qu'entreprend la société (Kinross) sont contraires aux lois et règlements en vigueur et aucune fermeture provisoire de l'entreprise ne pourrait se justifier", a réagi dimanche le ministère de la Fonction publique et du Travail, dans un communiqué publié par l'Agence mauritanienne d'information (AMI, officielle).

"L'administration de Kinross Tasiast endossera, subséquemment, l'entière responsabilité des conséquences qui découleraient de son action, aussi bien en ce qui concerne les travailleurs et leurs familles, l'Etat mauritanien que les actionnaires qui ont fait confiance à notre pays", indique le ministère.

Une mission de l'inspection du travail à Tasiast a découvert des irrégularités dans l'entreprise dont l'expiration du permis de travail d'employés expatriés, selon les autorités mauritaniennes.

Ses inspecteurs ont constaté "des manquements graves à la législation sociale", notamment concernant l'emploi des travailleurs étrangers, indique le communiqué.

"Ces violations ont été portées à la connaissance de la direction de Kinross Tasiast qui a été invitée à se conformer à la réglementation", ajoute le texte.

La suspension de la production dans la mine de Tasiast est survenue une semaine après la fin d'une grève de 18 jours, déclenchée par les employés qui réclamaient des avantages sociaux.

Ce mouvement, auquel un accord entre la société et les travailleurs avait mis fin le 11 juin, avait été lancé le 24 mai sur le site de production et avait touché la quasi-totalité des 1.041 employés permanents, mais pas les travailleurs occasionnels.

Exploitée depuis 2010 par Kinross via sa filiale Tasiast Mauritanie Limited S.A (TMLSA), Tasiast est l'une des principales mines d'or en Afrique de l'Ouest, avec des réserves prouvées et probables de quelque 260 tonnes.

Avec AFP

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