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La marine américaine, sur place aux Philippines


Une jeune survivante du typhon, recherchant de l'aide à l'aéroport de Tacloban

Une jeune survivante du typhon, recherchant de l'aide à l'aéroport de Tacloban

Le porte-avion américain USS George Washington est arrivé mercredi près du centre de l'archipel des Philippines pour venir en aide aux victimes du typhon Haiyan, toujours largement privées de vivres, eau potable et autres produits de première nécessité, et de plus en plus désespérées.

Le porte-avion doit livrer un ravitaillement d'urgence à la ville de Tacloban, qui a été presque entièrement détruite vendredi par l’un des cyclones les plus puissants jamais enregistrés à la surface de la Terre.

Selon le Pentagone, le porte-avion et quatre autres navires qui ont gagné l'entrée du golfe de Leyte peuvent produire des millions de litres d'eau potable par jour. Ils sont dotés d'hélicoptères et autres appareils nécessaires au transport du matériel de sauvetage vers des régions éloignées ou isolées.

Le général de brigade américain Paul Kennedy est à la tête d'un groupe de U.S. marines déjà sur le terrain à Tacloban. Lors d’un point de presse à la base aérienne de Villamore à Manille, il a qualifié la tempête de « l’équivalent d’un tsunami », un véritable tourbillon de plus de 75 km de large qui n’a pas laissé un palmier intact sur la côte, et a rendu le passage impossible dans de nombreux endroits.

Mardi, l’armée américaine a livré 50 tonnes de fournitures humanitaires à Tacloban. Toujours selon le général Kennedy, la livraison de l'aide devrait s’accélérer, avec la réouverture du petit aéroport local de la ville.

Mardi, le bilan officiel du typhon Haiyan a atteint 1.774 morts, mais des milliers de personnes sont toujours portées disparues et l’on reste sans nouvelle de communautés entières depuis l'énorme tempête. Le gouvernement avait d’abord avancé le chiffre de 10.000 morts, mais le président philippin Benigno Aquino se veut plus optimiste, et il a déclaré à CNN que le bilan final pourrait être nettement inférieur.
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