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La coalition a tué par erreur 18 combattants alliés en Syrie

  • VOA Afrique

Le département de la défense a publié cette photo montrant des frappes américaines en Syrie, le 7 avril 2017.

La coalition contre le groupe Etat islamique a tué par erreur mardi 18 combattants alliés des Forces démocratiques syriennes dans une frappe aérienne dans le nord-est de la Syrie, a indiqué jeudi le commandement des forces américaines au Moyen-Orient (Centcom).

La bavure a eu lieu mardi près de la ville de Tabqa, où se trouve un barrage stratégique sur l'Euphrate que l'alliance arabo-kurde des Forces démocratiques syriennes s'efforce de reprendre à l'EI, dans le cadre de l'offensive sur Raqa, la capitale de facto des jihadistes.

Selon les militaires américains, ce sont les Forces démocratiques syriennes elles-mêmes qui ont identifié par erreur les combattants visés par la frappe comme des jihadistes.

"La frappe a été requise" par les FDS, "qui avaient identifié la cible comme une position du groupe Etat islamique" alors qu'elle était en réalité "une position avancée" de leurs propres troupes, a précisé le Centcom dans un communiqué.

Les Forces démocratiques syriennes ont confirmé dans un autre communiqué la bavure, indiquant qu'un "accident douloureux" s'était produit mardi, "provoquant des décès et des blessures".

Les tirs amis représentent un risque important pour la coalition, d'autant plus qu'elle doit s'appuyer sur le terrain en Syrie sur une coalition de groupes armés, et non sur une armée nationale comme en Irak.

Les Etats-Unis ont consacré beaucoup d'efforts à la formation de combattants syriens capables de guider les frappes aériennes des avions de la coalition.

"La coalition analyse la cause de l'incident et mettra en place les garde-fous nécessaires pour éviter que de pareils incidents ne se répètent à l'avenir", selon le Centcom.

Les Forces démocratiques syriennes travaillent avec la coalition pour "découvrir les raisons et les conditions" de l'accident et éviter qu'il ne se reproduise, ont renchéri les FDS.

Les FDS ont lancé en octobre une grande offensive destinée à reprendre Raqa.

Elles ont depuis coupé les principaux axes de communication de Raqa avec le monde extérieur, dans une stratégie "d'enveloppement" de la ville.

Elles se concentrent actuellement sur la reprise de la ville de Tabqa, à une quarantaine de km à l'ouest de Raqa. Elles se sont emparées le mois dernier de l'aéroport militaire de Tabqa.

Avec AFP

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