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L'armee de l'air américaine lance un premier escadron d' avions de combat F-35


Un avion F 35

Un avion F 35

L'armée de l'air américaine a déclaré un premier escadron de ses avions furtifs F-35A prêt pour le combat, une étape majeure très attendue pour ce programme plombé par de nombreux retards et des dépassements de coûts faramineux.

L'escadron de 12 appareils est basé à Hill Air Force Base, dans l'Utah (ouest) et la validation de ces avions pour le combat intervient après de nombreux tests et exercices d'entraînement.

"Le F-35A va être l'appareil le plus dominant dans notre inventaire parce qu'il peut aller dans des endroits où nos autres avions ne pouvaient pas et il offre à nos dirigeants toutes les possibilités requises sur le champ de bataille", a souligné le général Hawk Carlisle, qui dirige l'US Air Combat Command.

L'US Air Force n'a toutefois pas donné de calendrier précis pour les premières missions de combat de l'avion, mais il devrait être déployé sur le terrain à l'étranger d'ici le début d'année prochaine.

"Nous n'en sommes qu'au commencement, c'est un pas intermédiaire qui va nous mener jusqu'au point où les capacités de combat du F-35 seront pleinement exploitées", a ajouté le général Carlisle.

Les Marines avaient annoncé l'an dernier qu'un premier groupe de F-35B étaient prêts pour le combat, mais ils n'ont pas encore été utilisés sur le terrain.

Lancé au début des années 1990, le programme F-35 est le plus cher des programmes d'armement de l'histoire militaire, avec un coût estimé au total à près de 400 milliards de dollars pour le Pentagone, pour à peine 2.500 appareils à produire par le constructeur Lockheed Martin.

L'avion, qui est une prouesse informatique avec 8 millions de lignes de code pour ses ordinateurs de bord, est censé être six fois plus efficace que les appareils actuels en combat aérien et en surveillance, et huit fois plus efficace en attaque au sol.

Mais l'avion a subi plusieurs revers, dont un mystérieux feu de moteur en 2014 qui a conduit l'état-major à clouer tous les F-35 au sol en attendant de résoudre le problème.

D'autres problèmes ont aussi considérablement ralenti le programme, dont des soucis techniques, des bugs informatiques et même un système de siège éjectable qui risquait d'entraîner la mort des pilotes pesant plus de 62 kilos...

Trois versions du F-35 existent: le F-35A, utilisé par l'Air Force, décolle et atterrit normalement; le F-35B, utilisé par le corps des Marines, peut décoller sur des pistes très courtes et atterrir verticalement; enfin, le F-35C est destiné aux porte-avions de la Navy.

Avec AFP

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