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Jim Harrison, écrivain amoureux de la nature, est décédé à 78 ans


 The displayed books at 4th Cambodia Book Fair in Phnom Penh on December 11, 2015. (Hean Socheata/ VOA)

The displayed books at 4th Cambodia Book Fair in Phnom Penh on December 11, 2015. (Hean Socheata/ VOA)

L'écrivain américain, auteur de nouvelles et poèmes dont les mélodramatiques "Légendes d'automne" est décédé, a rapporté la maison d'édition de l'auteur connu pour être un bon vivant, passionné de nature.

"L'Amérique a perdu un de ses grands écrivains et nous avons perdu un membre de la famille", a écrit dimanche l'éditeur new-yorkais Grove Atlantic dans un tweet. "Son oeuvre lui survivra."

Né en 1937 dans le Michigan, l'auteur dont plusieurs ouvrages traduits en français ont connu un grand succès, est décédé dans le sud-ouest des Etats-Unis où il passait ses hivers.

L'écrivain qui à travers son oeuvre avait "exploré la nature, la vie de l'esprit et les plaisirs de la chair est mort chez lui à Patagonia, dans l'Arizona, à l'âge de 78 ans", écrit à son sujet le New York Times, citant un communiqué de Grove Atlantic.

Philip Caputo, écrivain septuagénaire et auteur du best-seller "A Rumor of War" sur ses souvenirs de guerre au Vietnam, a salué sur sa page Facebook un ami qu'il connaissait de longue date.

"Il a eu une mort de poète, et avait littéralement un stylo à la main, il était occupé à écrire un nouveau poème" lorsqu'une crise cardiaque l'a frappé, avance M. Caputo, affirmant avoir constaté le décès de son compère au domicile de celui-ci.

Jim Harrison a écrit 21 ouvrages de fiction, 14 recueils de poésie, ainsi que des essais, ses mémoires et un livre pour enfant. Outre les trois nouvelles de "Légendes d'automne" publiées en 1979, l'une de ses plus grandes oeuvres est "Dalva" (1988) qui raconte la quête d'une femme dont l'enfant a été adopté.

Chasseur de serpents à sonnette

L'une des "Légendes d'automne" a été adaptée au cinéma dans un film éponyme, où Brad Pitt (dans le rôle de Tristan) tombe amoureux de la veuve de son frère dans un ranch du Montana au début du XXe siècle.

Jim Harrison qui avait encore publié deux ouvrages cette année, a sorti sa première nouvelle en 1971. "Wolf: mémoires fictifs" est l'épopée d'un homme traquant le loup dans les bois du Michigan, que l'auteur expliquait avoir écrit pendant sa convalescence après un accident de chasse.

Cette passion pour la nature, les grands espaces et la faune sauvage transparaît dans toute l'oeuvre de Jim Harrison, qui partageait son temps entre l'Arizona où il chassait "toutes sortes de choses" et le Montana "où il tirait avec enthousiasme sur les serpents à sonnette colonisant son jardin", relève le New York Time.

Amateur de bonne nourriture, un ouvrage avait rassemblé en 2001 ses écrits sur le sujet.

Jim Harrison se décrivait lui-même comme un maniaco-dépressif, il fumait et buvait abondamment et son visage était marqué par un accident dans l'enfance lorsqu'une fillette lui avait crevé l'oeil gauche.

Il avait une sorte de "magnétisme qui attirait des gens de toutes sortes -- des éleveurs de bovins aux personnalités du cinéma comme Jack Nicholson, des passionnés d'observation d'oiseaux, aux chasseurs d'oiseaux", a écrit son ami Philip Caputo en lui rendant hommage.

Avec AFP

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