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Hommages au journaliste américain et à son collègue afghan tués en Afghanistan


Le photojournaliste David Gilkeysur une photographie postée le 17 mai 2016 sur les réseaux sociaux (via @MEvstatieva).

Le photojournaliste David Gilkeysur une photographie postée le 17 mai 2016 sur les réseaux sociaux (via @MEvstatieva).

Les hommages s'enchaînaient lundi, de John Kerry au président afghan, après le décès du journaliste américain David Gilkey et de son confrère afghan Zabihullah Tamanna, tués par un tir d'obus dans une région instable du sud de l'Afghanistan.

L'attaque qui a coûté la vie à David Gilkey, un photojournaliste de 50 ans, et à Zabihullah Tamanna, un journaliste de 38 ans qui travaillait comme interprète avec le photographe américain, a eu lieu dimanche dans la province du Helmand, a indiqué la chaîne publique américaine NPR, l'employeur de David Gilkey.

Les deux hommes voyageaient dans un convoi de l'armée lorsque leur véhicule a été atteint "par un obus tiré par les talibans alors qu'ils se rendaient à Marjah", où ils comptaient couvrir une opération militaire, a déclaré à l'AFP Ahmed Shakil Tasal, un porte-parole de l'armée afghane.

Deux autres journalistes de NPR, le reporter Tom Bowman et la productrice Monika Evstatieva, qui voyageaient avec Gilkey mais dans un autre véhicule, n'ont pas été blessés, a précisé NPR dans un communiqué.

Le Helmand, d'où provient la majeure partie de l'opium afghan, est un bastion des talibans. La province est presque entièrement sous leur contrôle.

"David couvrait les guerres et les conflits en Irak et en Afghanistan depuis le 11-Septembre. Il se consacrait à aider le grand public à voir ces guerres et les gens qui sont pris au milieu d'elles. Il est mort en défendant cet engagement", a déclaré Michael Oreskes, un haut responsable de NPR.

Le secrétaire d'Etat américain John Kerry a salué dans un communiqué la mémoire de David Gilkey, "un talentueux raconteur d'histoires".

David Gilkey avait obtenu de très nombreuses récompenses pour son travail de photographe et vidéaste à travers le monde, notamment en Irak et en Afrique.

Le président de NPR, Jarl Mohn, s'est déclaré "bouleversé" par l'annonce de sa mort.

"Des événements horribles comme celui-là nous rappellent le rôle important que jouent les journalistes dans la vie des Américains. (Les journalistes) nous aident à comprendre (le monde) au-delà des gros titres et à voir l'humanité dans les autres", a écrit M. Mohn.

"Dangereux pour les journalistes"

Le président afghan Ashraf Ghani a jugé dans un communiqué que "les talibans attaquent les journalistes pour tenter de dissimuler leurs crimes".

Les témoignages de sympathie affluaient en Afghanistan pour saluer la mémoire de Zabihullah Tamanna, qui avait trois jeunes enfants.

De nombreux journalistes afghans se sont spontanément réunis devant son domicile à Kaboul pour présenter leurs condoléances à sa famille, selon un reporter de l'AFP.

"Nous sommes profondément choqués et attristés par la mort de Zabihullah. Il adorait son travail", a déclaré Abdul Halim, journaliste afghan et proche ami.

"Zabi était un homme honnête, engagé et un gros bosseur", s'est ému Najib Sharifi, le président du Comité pour la protection des journalistes afghans.

Zabihullah Tamanna avait notamment travaillé comme journaliste pour l'agence de presse officielle chinoise Xinhua et l'agence turque Anadolu, depuis Kaboul.

Avant ces décès, 24 journalistes et un employé des médias avaient été tués en Afghanistan depuis l'intervention militaire menée en 2001 par les Etats-Unis pour chasser les talibans du pouvoir, selon le Comité pour la protection des journalistes (CPJ).

"Bien que l'attention du monde se soit en grande partie détournée, personne ne doit oublier que l'Afghanistan reste un endroit dangereux pour les journalistes - locaux et étrangers - qui travaillent pour couvrir ce long conflit", a déclaré Bob Dietz, coordinateur du CPJ pour l'Asie.

De fait, au cours de la campagne pour la dernière présidentielle, en avril 2014, un policier afghan avait tué par balle la photographe allemande de l'agence américaine Associated Press (AP), Anja Niedringhaus. Sa collègue Kathy Gannon avait été grièvement blessée.

Avec AFP

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