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Habré reconnu coupable : les réactions à travers le monde


L'ancien dictateur Hissène Habré lève sa main lors de son procès à Dakar, au Sénégal, le 30 mai 2016.

L'ancien dictateur Hissène Habré lève sa main lors de son procès à Dakar, au Sénégal, le 30 mai 2016.

L'ex-président tchadien Hissène Habré, reconnu coupable de crimes contre l'humanité, viols, exécutions, esclavage et enlèvement, a été condamné lundi à la prison à perpétuité par le tribunal spécial africain qui le juge à Dakar.

L'ex-président tchadien Hissène Habré a été condamné lundi à la prison à vie pour crimes contre l'humanité et crimes de guerre par un tribunal spécial africain à Dakar, au terme d'un procès sans précédent censé servir de leçon aux dirigeants africains, un quart de siècle après sa chute.

La lecture du verdict par le président du tribunal spécial, le magistrat burkinabè Gberdao Gustave Kam, n'a duré qu'une heure environ, une décision accueillie par des cris de joie des parties civiles ou militants des droits de l'Homme, et par les pleurs des partisans de l'accusé.

Le tribunal a reconnu Hissène Habré, 73 ans, coupable de crimes contre l'humanité, viols, exécutions, esclavage et enlèvement.

Après le verdict, l'accusé, resté jusque là impassible, en boubou et turban blancs, le regard dissimulé derrière des lunettes noires comme depuis le premier jour du procès, a salué ses partisans, levant les bras en l'air et criant : "A bas la Françafrique!".

Ce procès est le premier au monde dans lequel un ancien chef d'Etat est traduit devant une juridiction d'un autre pays pour violations présumées des droits de l'Homme. Une commission d'enquête tchadienne estime le bilan de la répression sous le régime d'Hissène Habré à quelque 40.000 morts, dont dont 4.000 identifiées nommément.

Ce procès vise également à répondre aux griefs croissants contre la Cour pénale internationale (CPI), siégeant à La Haye, accusée de ne poursuivre que des dirigeants africains, en montrant que le continent peut les juger lui-même.

"C'est le couronnement d'une âpre et longue lutte contre l'impunité. Aujourd'hui, l'Afrique a gagné", a réagi à la sortie de l'audience le président de l'Association des victimes des crimes du régime de Hissène Habré (AVCRHH), Clément Abaïfouta. "Nous disons merci au Sénégal et à l'Afrique qui a jugé l'Afrique".

"Je suis très ému, c'est une satisfaction totale, il faut que ça serve de leçon pour tous les autres dictateurs", a commenté de son côté Souleymane Guengueng, président d'une autre association de victimes.

"L'époque où les tyrans pouvaient brutaliser leur peuple, piller les richesses de leur pays puis s'enfuir à l'étranger pour profiter d'une vie de luxe touche à sa fin", a estimé Reed Brody, cheville ouvrière de cette procédure au sein de l'organisation Human Rights Watch (HRW).

"Ce verdict est une victoire pour les victimes qui se sont battues sans relâche pour qu'Hissène Habré réponde devant la justice de crimes relevant du droit international. Il démontre que lorsqu'ils en ont la volonté politique, les États peuvent collaborer efficacement pour mettre un terme à l'impunité dans les situations les plus enlisées", a déclaré Gaetan Mootoo, chercheur sur l'Afrique de l'Ouest à Amnesty International.

"Ce sont des moments comme ceux-là qui peuvent inspirer d'autres victimes autour du monde en de sombres périodes, lorsque la justice semble hors d'atteinte, en ravivant l'espoir et en donnant la force de se battre pour ce qui est juste. Cette décision historique doit aussi inciter l'Union africaine et chaque État africain à suivre cet exemple afin que justice soit rendue à d’autres victimes dans d'autres pays du continent."

Au Tchad, les victimes se réjouissent de cette condamnation.

"Aucun homme aussi cynique soit-il ne peut être indifférent à autant d’atrocités, de calamités, qui ont été décrites tout au long de ce procès", a dit à VOA Afrique Me Assane Dioma Ndiaye, du collectif d’avocats des victimes de Hissène Habré.

Le Secrétaire général de l'ONU, M. Ban Ki-moon, a félicité dans un communiqué "l'Union africaine et en particulier le Sénégal", ajoutant que "l'annonce de ce jugement marque un jour historique pour le peuple du Tchad, de la région et au-delà, ainsi que pour la justice pénale internationale. Le jugement envoie un signal fort à ceux qui voudraient commettre des crimes graves de portée internationale, y compris ceux aux plus hauts échelons du pouvoir politique, qu'ils seront tenus responsables de leurs actions".

Un des avocats commis d'office pour la défense, Me Abdou Gningue, a en revanche fait part à l'AFP de sa "surprise". "Nous avons l'impression que la Chambre n'a fait qu'homologuer le réquisitoire" du procureur spécial, qui avait requis la perpétuité, a déclaré cet avocat.

La Belgique avait débuté les poursuites

La Belgique, qui avait délivré en 2005 un mandat d'arrêt international contre l'ex-président tchadien Hissène Habré, a salué lundi sa condamnation à la prison à vie pour crimes contre l'humanité et crimes de guerre par un tribunal spécial africain à Dakar.

"La Belgique se félicite du bon déroulement du procès de Hissène Habré dont le verdict a été rendu aujourd'hui par les chambres africaines extraordinaires", a indiqué dans un communiqué le ministre des Affaires étrangères Didier Reynders.

"La Belgique félicite le Sénégal pour son courage et sa détermination à rendre justice aux victimes, permettant de faire avancer la lutte contre l'impunité", a ajouté le chef de la diplomatie belge.

La Belgique avait lancé le 19 septembre 2005 un mandat d'arrêt international contre l'ex-président tchadien pour "violations graves du droit humanitaire international", accompagné d'une demande d'extradition. Le 15 novembre, Hissène Habré avait été arrêté à Dakar, mais le 25, la Cour d'appel s'était déclarée incompétente et il avait regagné son domicile dakarois.

La Belgique avait alors saisi en 2009 la Cour internationale de Justice de son différend l'opposant au Sénégal dans cette affaire. En 2012, la CIJ avait sommé le Sénégal de poursuivre pénalement Hissène Habré, ou à défaut de l'extrader vers la Belgique, a rappelé M. Reynders.

"Système d'impunité et de terreur"

"Hissène Habré a joué un rôle central de chef d'orchestre dans la répression", selon le verdict, qui lui reproche d'avoir créé "un système où l'impunité et la terreur (faisaient) la loi". "Hissène Habré, la Chambre vous condamne à la peine d'emprisonnement à perpétuité", a déclaré le président Kam, l'informant qu'il disposait de quinze jours pour faire appel de cette décision.

Sur un des points les plus sensibles du procès, le tribunal s'est dit convaincu par le témoignage de Khadija Hassan Zidane, qui avait affirmé pendant le procès avoir été violée par Hissène Habré, M. Kam faisant état de "rapports sexuels non consentis à trois reprises et un rapport buccal non consenti".

Les conseils choisis par Hissène Habré n'étaient pas présents, conformément à sa stratégie depuis l'ouverture du procès, qui a conduit les CAE à commettre d'office trois avocats pour assurer sa défense.

Mais l'un d'entre eux, Me Ibrahima Diawara, affirmait la semaine dernière que "cette affaire n'est pas judiciaire mais politique. Il n'y a qu'une seule issue, que Hissène Habré soit condamné".

Hissène Habré a dirigé le Tchad pendant huit ans (1982-1990) avant d'être renversé par un de ses anciens collaborateurs, l'actuel président Idriss Deby Itno, et de se réfugier au Sénégal en décembre 1990.

Arrêté le 30 juin 2013, il était jugé depuis le 20 juillet 2015 par les Chambres africaines extraordinaires (CAE), créées en vertu d'un accord entre le Sénégal et l'Union africaine (UA), qu'il récuse et devant lesquelles il refuse de s'exprimer ou de se défendre.

Au Tchad, des victimes présumées du régime Habré pouvaient suivre le verdict en direct sur la télévision et la radio.

A l'annonce du verdict, les cris de joie et de youyou des femmes ont envahi la cour. Des victimes et leurs proches sont tombés dans les bras les uns des autres et ont crié notamment: "Victoire, on a gagné!". Ils ont ensuite envahi la rue pour manifester leur joie, bloquant le passage aux véhicules.

Hissène Habré encourait jusqu'aux travaux forcés à perpétuité. En cas de condamnation définitive, il purgera sa peine au Sénégal ou dans un autre pays de l'UA.

Une autre phase s'ouvrira ensuite, durant laquelle seront examinées d'éventuelles demandes de réparation au civil.

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