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Un soldat écossais mort en 1915 identifié un siècle plus tard grâce à sa cuiller


Drapeau Ecossais

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Le caporal John Morrison, mort en janvier 1915 pendant la Première guerre mondiale, a été enterré au cimetière militaire de Woburn Abbey à Cuinchye, son identification ayant pu être réalisée grâce à une cuiller.

En décembre 2014, un agriculteur de ce village trouve des ossements en labourant son champ. Une découverte qui arrive de temps à autre dans cette région marquée par les batailles de la "Der des Der".

La Commonwealth War Graves Commission (CWGC), responsable du marquage et de l'entretien des tombes des membres des forces du Commonwealth morts pendant les deux guerres mondiales, est alertée. Ses membres découvrent certains objets autour des ossements, dont une cuiller, qui s'avérera décisive pour l'identification du corps : le numéro de matricule 5181, celui de John Morrison, caporal au sein du "Black Watch", bataillon d'infanterie écossaise, y est gravé.

"Mais ça ne voulait pas automatiquement dire que c'était John Morrison, il aurait pu prêter sa cuiller", explique Paul Bird, spécialistes des exhumations à la CWGC.

A l'été 2015, des tests ADN sont ainsi réalisés sur les descendants du caporal originaire des Highlands pour s'assurer de sa bonne identification.

"C'est très rare d'identifier aujourd'hui un soldat de la première guerre mondiale et encore plus rare qu'il y ait des gens vivants de la première génération", a expliqué Beverley Simon, représentante de la Joint casualty and compassionate centre (JCCC), qui dépend du ministère britannique de la Défense, faisant allusion à son fils Ian. Celui-ci, âgé de 90 ans, "n'a pas pu venir aujourd'hui aux funérailles mais des membres de sa famille étaient présents", a-t-elle ajouté.

Au moment de l'enterrement, une quinzaine de soldats en kilt de la Black Watch ont tiré des salves, tandis que les hymnes anglais et français ont retenti après des poèmes et des prières en l'honneur de cet engagé volontaire, tué à 29 ans dans l'explosion d'une mine.

"La cérémonie a été très émouvante, on est très fier de lui. Je savais qu'on avait deux grands-oncles morts dans la région mais ça a été une grande surprise de savoir que le corps de John avait été retrouvé", a indiqué Eilidh Rennie, petite-nièce du caporal.

La CWGC va devoir désormais effacer le nom de John Morrison du mémorial où sont inscrits depuis 1930 les noms de milliers de "missing" (disparus) de l'armée de l'empire britannique au cours du premier conflit mondial.

Avec AFP

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