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Le FC Barcelone juge la suspension de Messi "injuste et disproportionnée"

  • VOA Afrique

L'Argentin Lionel Messi attend la présentation des trophées après la finale du Copa America Centenario remporté par le Chili, dimanche 26 juin 2016, à East Rutherford, New Jersey, Etats-Unis.

La suspension de quatre matches internationaux infligée par la Fifa à Lionel Messi pour avoir insulté un arbitre assistant est "injuste et disproportionnée", a jugé mercredi le club de l'attaquant argentin, le FC Barcelone.

"Le FC Barcelone exprime sa surprise et son indignation devant la décision de la commission de discipline de la Fifa de suspendre Messi à la suite du match qualificatif pour le Mondial entre l'Argentine et le Chili", écrit le Barça dans son communiqué.

"Le club considère que la suspension de quatre matches infligée au joueur argentin est injuste et totalement disproportionnée", poursuit le club espagnol qui "souhaite renouveler son soutien à Leo Messi, un joueur à la conduite exemplaire, sur et hors du terrain".

"Il faut remettre ça dans le contexte. Dans un match qualificatif important, un joueur peut avoir un coup de chaud", a réagi ensuite Javier Tebas, le président de la Liga qui a toutefois reconnu ne pas savoir ce que le joueur avait pu dire à l'arbitre. "Cela me semble exagéré. Un match de suspension ou une lourde amende aurait été plus approprié".

La suspension ne concerne que les matches internationaux et n'affecte donc pas directement le FC Barcelone.

Messi a été sanctionné mardi par la Fifa pour avoir insulté un arbitre assistant pendant le match gagné (1-0) par l'Argentine face au Chili (1-0) le 24 mars. Le joueur du Barça, qui avait inscrit le but de la victoire sur penalty, a également écopé d'une amende de 10.000 francs suisses (9.350 euros).

Le quintuple Ballon d'Or a déjà purgé la première de ses quatre rencontres de suspension contre la Bolivie, victorieuse des Argentins 2-0 mardi à La Paz en qualifications pour le Mondial-2018.

Messi 'n'a pas commis de délit'

En l'état actuel des choses, l'Argentine sera également privée de son buteur vedette pour les matches qualificatifs au Mondial contre l'Uruguay le 31 août, le Venezuela le 5 septembre et le Pérou le 5 octobre prochains.

La Fédération argentine de football a fait appel de la suspension.

L'ombre du joueur plane sur tous les terrains: dans une affaire à part, Javier Tebas a exprimé son souhait de voir Messi "blanchi" en appel par la justice espagnole, après sa condamnation pour fraude fiscale en juillet.

"J'en suis convaincu et je l'ai dit beaucoup de fois. J'espère que le Tribunal suprême va blanchir Messi, je crois qu'il n'a pas commis de délit à l'époque", a-t-il soutenu.

Visé par une enquête depuis 2013 pour avoir tenté d'économiser 4,16 millions d'euros d'impôts dus au fisc espagnol, la star argentine a été condamné à 21 mois de prison, ainsi qu'à payer 2,09 millions d'euros d'amende.

L'Argentin, qui a fait appel, devrait échapper à l'incarcération, les peines de moins de deux ans n'étant généralement pas exécutées en Espagne.

L'affaire étant désormais dans les mains du Tribunal suprême, la plus haute juridiction du pays, "il faut donc être patient", a-t-il conclu.

Avec AFP

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