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Euro-2016/Qualif. - Espagne: Costa de retour contre la Slovaquie et la Macédoine


Diego Costa alors à Chelsea, à droite, en duel avec Toby Alderweireld de Southampton, au cours du match de football de Premier League anglaise entre Chelsea et Southampton au Stade de Stamford Bridge à Londres. (AP Photo / Matt Dunham, File)

Diego Costa alors à Chelsea, à droite, en duel avec Toby Alderweireld de Southampton, au cours du match de football de Premier League anglaise entre Chelsea et Southampton au Stade de Stamford Bridge à Londres. (AP Photo / Matt Dunham, File)

L'attaquant hispano-brésilien Diego Costa, absent en équipe d'Espagne depuis octobre 2014, a fait son retour vendredi dans le groupe retenu par le sélectionneur Vicente del Bosque.

Le sélectionneur d'Espagne a misé sur des joueurs expérimentés pour affronter Slovaquie et Macédoine début septembre en qualifications pour l'Euro-2016.

Costa, handicapé par des problèmes physiques récurrents sur fond de tensions entre son club de Chelsea et l'encadrement de la "Roja", a connu la dernière de ses 7 sélections en octobre 2014 contre le Luxembourg (4-0).

"Diego Costa n'était pas venu pour des critères sportifs, il n'était pas dans les meilleures conditions", a commenté Del Bosque en conférence de presse. "Mais il a surmonté ses problèmes physiques et nous avons confiance en lui."

L'avant-centre de Chelsea est épaulé dans cette liste par son nouveau coéquipier en club, l'ailier Pedro Rodriguez (ex-Barça), ainsi que par le défenseur Cesar Azpilicueta, qui fait également son retour.

A noter aussi le rappel de Juan Mata (Manchester United), qui n'avait plus été convoqué depuis le fiasco de la Coupe du monde 2014 au Brésil mais a été retenu pour sa forme actuelle et son vécu avec la "Roja".

"On ne peut pas beaucoup expérimenter, nous voulions partir avec un groupe fixe", s'est justifié Del Bosque. Le technicien s'est dit conscient de l'importance du match programmé samedi 5 septembre contre la Slovaquie, qui devance pour le moment l'Espagne en tête du groupe C des qualifications, et de la rencontre suivante en Macédoine le 8 septembre.

"Ce sont deux matches fondamentaux où nous devons prendre six points pour nous rapprocher de l'Euro", a conclu Del Bosque.

Les 23 joueurs espagnols pour les matches contre la Slovaquie et la Macédoine:

Gardiens de but: Iker Casillas (FC Porto), David de Gea (Manchester United/ENG), Sergio Rico (Séville FC).

Défenseurs: Juanfran (Atletico Madrid), Dani Carvajal (Real Madrid), Sergio Ramos (Real Madrid), Gerard Piqué (FC Barcelone), Marc Bartra (FC Barcelone), Jordi Alba (FC Barcelone), Cesar Azpilicueta (Chelsea/ENG) et Juan Bernat (Bayern Munich/GER).

Milieux de terrain: Sergio Busquets (FC Barcelone), Andres Iniesta (FC Barcelone), Koke (Atletico Madrid), Santi Cazorla (Arsenal/ENG), Cesc Fabregas (Chelsea/ENG), Isco (Real Madrid), David Silva (Manchester City/ENG) et Juan Mata (Manchester United/ENG)

Attaquants: Pedro Rodriguez (Chelsea/ENG), Paco Alcacer (Valence), Vitolo Machin (Séville FC) et Diego Costa (Chelsea/ENG).

Avec AFP

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