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Etats-Unis : les législateurs du Nebraska ont voté pour abolir la peine de mort


Une vue d'Omaha, dans le Nebraska

Une vue d'Omaha, dans le Nebraska

Le vote par le Sénat du Nebraska va permettre à cet Etat du centre-est de rejoindre les 18 Etats américains qui ont abandonné la peine de mort, à condition que le gouverneur de cet Etat n'y oppose pas son véto comme il le promet.

La chambre unique du Nebraska a voté par 30 voix contre 13 une loi qui remplacerait la peine capitale par la réclusion criminelle à perpétuité, avec un effet rétroactif pour les onze condamnés à mort, selon un communiqué du sénat.

Le gouverneur républicain Pete Ricketts a promis d'opposer son veto au texte LB268. Pour lui, la peine capitale est "un outil important de sécurité publique".

M. Ricketts estime que les prisonniers du couloir de la mort ont eu la peine qu'ils méritent, ils ne méritent pas de vivre comme des princes toute leur existence aux frais du contribuable.

Le Sénat pourrait toutefois contourner le veto du gouverneur si les sénateurs votaient une fois la même loi.

En outre, 11 Etats ont renoncé à exécuter leurs condamnés à mort sans avoir légalement aboli la peine de mort, portant à 29 le nombre d'Etats américains qui n'utilisent plus le châtiment suprême, y compris la capitale fédérale, Washington. Le nombre d'exécutions poursuit son déclin, 80% d'entre elles ayant été concentrées dans trois Etats seulement (Texas, Missouri et Floride) en 2014.

Le mois dernier, le sénat du Delaware (est) a voté pour l'abolition, mais le texte doit encore être confirmé par la chambre des représentants de l'Etat.

La pénurie de produits pour l'injection létale apparaît partout comme la première raison du recul de la peine capitale, les pharmacies refusant de fournir ou d'exporter des barbituriques à des fins d'exécution. Le Nebraska fait partie des Etats privés de stocks.

Plusieurs sénateurs du Nebraska ont insisté sur le risque d'exécuter un innocent ou la piètre image que donnaient les Etats-Unis, au cinquième rang mondial en nombre d'exécutions derrière la Chine, l'Iran, l'Irak et l'Arabie saoudite.

Un dernier sondage du Pew Center montre que les opinions favorables à la peine de mort sont au plus bas, à 56%.

Cette question est devenue un casse-tête pour les Etats, au point que la Cour suprême se penchera sur la controverse fin avril, certains Etats envisageant même d'abandonner l'injection au profit de la chaise électrique, du peloton d'exécution ou de l'inhalation d'azote.

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