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Etats-Unis : l’auteur du massacre d’Aurora reconnu coupable de meurtres


James Holmes (2eme à gauche) durant son procès devant la Cour de justice du comté d'Arapahoe à Centennial, Colorado, le 27 avril 2015.

James Holmes (2eme à gauche) durant son procès devant la Cour de justice du comté d'Arapahoe à Centennial, Colorado, le 27 avril 2015.

Il risque la peine de mort et le jury reprendra les délibérations pour fixer sa sentence à partir de mercredi.

James Holmes a été reconnu jeudi coupable du meurtre de 12 personnes dans un cinéma de la ville d'Aurora, dans le Colorado, où il a ouvert le feu le 20 juillet 2012, choquant l'Amérique.

Il risque la peine de mort et le jury reprendra les délibérations pour fixer sa sentence à partir de mercredi.

Le juge Carlos Samour a lu pendant une heure les 166 chefs d'accusation auxquels faisait face le tueur de 27 ans, en détention depuis son arrestation sur les lieux du massacre.

Il a été reconnu coupable de meurtre avec préméditation et avec "extrême indifférence" pour chacune des douze victimes.

James Holmes était aussi accusé de tentative de meurtre pour les 70 personnes qui ont été blessées, et de détentions d'armes et d'explosifs.

Les douze jurés du tribunal de Centennial, dans l'Ouest des Etats-Unis, ont délibéré pendant moins de deux jours et devaient surtout déterminer si l'accusé était sain d'esprit ou non, au moment où il est entré lourdement armé dans un cinéma bondé pendant une projection du film sur Batman, "The Dark Knight Rises".

James Holmes a écouté jeudi sans réaction apparente la lecture du verdict, debout les mains dans les poches, vêtu sobrement d'un pantalon beige et d'une chemise bleue.

Selon des témoins, James Holmes avait lancé un fumigène dans la salle avant d'ouvrir le feu, tirant au hasard avec un fusil d'assaut AR-15, un pistolet calibre. 40 et un fusil de chasse.

Lors d'audiences préliminaires, les procureurs ont déclaré que James Holmes avait minutieusement planifié le massacre et disposait d'assez de munitions pour tuer tous les spectateurs de cette salle de cinéma bondée, où 400 personnes étaient présentes ce soir-là.

Le bilan de la tuerie aurait pu être encore plus élevé si l'une des armes du tueur ne s'était enrayée, avait rappelé le procureur, notant aussi que les explosifs avec lesquels il avait piégé son appartement n'avaient pas non plus explosé lorsque les policiers sont venus fouiller son domicile. (Avec AFP).

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