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Des signes de maladie cardiaque observés dès l'âge de huit ans chez les personnes obèses


Un enfant obèse

Un enfant obèse

Des chercheurs ont présenté les résultats d’une étude estimant que 40% d’enfants et adolescents obèses aux Etats-Unis pourraient courir un risque "élevé" de pathologie cardiaque.

Le risque s’explique, d’après l’étude, par l'épaississement du muscle du coeur, qui affecte sa capacité à pomper le sang.

L’étude a été présentée mardi à la conférence annuelle de l'American Heart Association ("Association américaine du coeur") réunie à Orlando.

Les chercheurs ont utilisé une IRM (imagerie par résonance magnétique) et mesuré le muscle cardiaque de 20 enfants et adolescents avec un poids normal et 20 autres considérés comme obèses.

Selon leur contat, l'obésité accroissait de 27% le risque d'une augmentation de la masse musculaire du ventricule gauche du cœur, et de 12% le danger d'un épaississement du muscle cardiaque, qui sont des signes de maladie.

Toutefois aucun des enfants de cette étude ne présentait à ce stade des symptômes. Cependant, ces cardiologues estiment que des problèmes cardiaques pendant l'enfance peuvent entraîner des complications de santé plus tard, à l'âge adulte, ainsi qu'une mortalité prématurée résultant de maladies cardiovasculaires.

"Les parents devraient vraiment tout faire pour que leurs enfants maintiennent un poids normal", a souligné la Dr Linyuan Jing, chercheuse au Geisinger Health System à Danville (Pennsylvanie), principal auteur de ces travaux.

"Nous espérons que ces anomalies que nous avons observées seront réversibles mais il est aussi possible qu'elles soient permanentes", a-t-elle dit.

Des 20 jeunes obèses dans l'étude, sept étaient adolescents, dont cinq avaient un indice de masse corporelle (IMC) supérieur à 35. Un IMC (le poids divisé par la taille au carré) normal est variable chez les enfants. Pour les adultes il se situe entre 18,5 et 25. Au-delà de 25 et jusqu'à 29,9, la personne est en surpoids. A partir de 30, on parle d'obésité.

Plusieurs enfants de l'étude souffraient également de problèmes de santé liés à un poids excessif, dont de l'asthme et de l'hypertension artérielle.

Avec AFP

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