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Défauts de fabrication sur des casques militaires produits dans une prison texane


Soldat des forces spéciales américaines en Afghanistan, le 16 septembre 2009.

Soldat des forces spéciales américaines en Afghanistan, le 16 septembre 2009.

La production de casques en kevlar pour le ministère américain de la Défense a été entachée d’irrégularités et de défauts de fabrication, dénonce un rapport officiel.

Ces "problèmes endémiques de fabrication" dans la centrale pénitentiaire de Beaumont ont résulté en de graves ratés sur le plan de la résistance balistique de ces équipements, en raison notamment de l'emploi de matériaux interdits ou dégradés, constate le bureau d'inspection du ministère de la Justice.

Le rapport publié mercredi souligne également que les défauts des casques étaient masqués sous une couche de peinture, souvent périmée, et que de graves carences du contrôle de qualité ont permis à la situation de perdurer des années.

Les deux modèles de casques fabriqués à Beaumont sont entachés par ces fautes. Fabriqués de 2006 à 2009, 126.052 casques de type ACH ont dû être rappelés, faisant perdre au gouvernement américain plus de 19 millions de dollars.

Sur les quelque 23.000 casques de l'autre modèle, 3.000 ont été livrés à l'armée américaine mais non payés à dessein, et le reste de la production a été mise en quarantaine.

Une visite d'inspection surprise des enquêteurs chargés du rapport leur a permis de découvrir aux mains des détenus toute une série d'outils improvisés utilisés dans la fabrication des casques.

Ces outils artisanaux, notamment des hachettes, "étaient susceptibles d'être utilisés comme armes dans la prison et par conséquent mettaient en danger la sécurité du personnel", relève le rapport.

La ligne de production des casques militaires dans la prison de Beaumont a été mise à l'arrêt.

Les autorités américaines ont engagé une procédure de dédommagement à l'encontre d'ArmorSource, la société privée qui avait remporté ces marchés et sous-traité à la prison de Beaumont.

Enfin, le bureau d'inspection a indiqué ne pas avoir enquêté sur d'éventuelles blessures ou morts de soldats américains causées par les défauts de leur matériel de protection.

Avec AFP

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