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Etats-Unis : la découverte d'un couteau pourrait relancer l'affaire O.J. Simpson


O.J. Simpson lors d'une audience au tribunal du comté de Clark à Las Vegas, le 14 mai 2013. (AP Photo/Ethan Miller, Pool, File)

O.J. Simpson lors d'une audience au tribunal du comté de Clark à Las Vegas, le 14 mai 2013. (AP Photo/Ethan Miller, Pool, File)

L'objet, "décrit comme un couteau", sans plus de précision, aurait été découvert pendant la démolition du site en 1998, potentiellement par un ouvrier du chantier.

L'enquête criminelle la plus célèbre des dernières décennies aux Etats-Unis, le meurtre de l'ex-femme d'O.J. Simpson et de son ami Ronald Goldman, pourrait rebondir : un couteau a peut-être été découvert dans la propriété de l'ex-star de football américain.

Le mois dernier, la police de Los Angeles (LAPD) a appris qu'un agent à la retraite avait en sa possession un couteau depuis la fin des années 90, qui aurait peut-être été trouvé dans la propriété où O.J. Simpson avait vécu avec sa femme dans le quartier cossu de Brentwood.

Le couteau aurait été découvert pendant la démolition du site en 1998, potentiellement par un ouvrier du chantier, puis transmis à cet ex-policier, qui travaillait alors comme agent de surveillance sur un tournage, a expliqué lors d'une conférence de presse vendredi un porte-parole de la LAPD, Andrew Neiman.

"Les enquêteurs font faire tous les examens, y compris de sérologie, d'ADN", a détaillé le porte-parole.

Une "histoire montée de toutes pièces" ?

Il s'est toutefois montré très prudent : ce couteau pourrait soit constituer un élément de preuve crucial dans l'enquête toujours non résolue, soit n'être qu'une "histoire montée de toutes pièces".

Beaucoup de réactions incrédules se faisaient entendre dans les médias et les réseaux sociaux après la découverte du couteau, mais une chose est sûre: l'ex-athlète ne pourra pas de nouveau être inculpé pour les deux homicides "parce qu'il a déjà été acquitté", a souligné Andrew Neiman.

Le site d'informations sur les célébrités TMZ affirme, citant des sources policières, que l'agent de police qui avait le couteau en sa possession avait appelé la LAPD quand il l'a reçu, et aurait expliqué qu'il était "rouillé, sale et boueux".

Un responsable lui aurait alors répondu que "l'affaire est close (...) et O.J. a été acquitté", et le policier aurait alors conservé le couteau, poursuit TMZ.

"Plaisanterie"

Le Los Angeles Times cite par ailleurs Mike Weber, patron de l'entreprise de construction qui a démoli la maison de Simpson, et qui qualifie la découverte du couteau de "plaisanterie".

"Personne dans mon équipe n'a rien trouvé (...) j'avais dit à mes équipes 'si vous trouvez quelque chose, ne le gardez pas, dites-le moi et je prendrai les mesures qui s'imposent'".

Sur Twitter, le commentateur de télévision noir Tariq Nasheed lançait, sarcastique : "donc, dans les années 90 (les autorités) ont fouillé tout Los Angeles pour l'arme du crime SAUF son jardin?", ajoutant le mot-dièse #OKwhitesupremacy (OK la suprématie blanche).

Allan Walsh déclarait pour sa part : "je faisais partie de l'équipe du procureur de Los Angeles pendant le procès OJ Simpson. Je n'ai jamais vu de preuve de culpabilité si forte".

L'affaire remonté à 1994

L'ex-athlète noir a été inculpé pour double meurtre après l'assassinat de sa femme et de son ami restaurateur Ronald Goldman, retrouvés poignardés à mort le 13 juin 1994 devant la propriété du couple, jusqu'alors symbole du succès et du glamour aux Etats-Unis.

O.J. Simpson avait été capturé à l'issue d'une célèbre course-poursuite avec la police, retransmise à la télévision.

Le "procès du siècle" a fasciné l'Amérique, mêlant questions raciales, sexe, trahisons, succès et déchéance. Simpson fut acquitté en 1995, un verdict très controversé.

Deux ans plus tard, il fut cependant reconnu coupable de leur mort au civil, en 1997, par un jury qui l'a condamné à payer 33,5 millions de dollars de dommages et intérêts, dont une grande partie n'a toujours pas été versée.

L'affaire Simpson connaît un regain d'intérêt grâce à une populaire mini-série diffusée sur la chaîne FX: "People v. O.J. Simpson: American Crime Story", qui retrace les tractations en coulisses entre les équipes d'avocats.

Avec AFP

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