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Décès de Raymond Kopa, première star du football français


L'ancienne légende du football, Raymond Kopa, à droite, discute avec le président français Nicolas Sarkozy, après avoir été nommé officier de la Légion d'Honneur à Paris, 17 mars 2008.

L'ancienne légende du football, Raymond Kopa, à droite, discute avec le président français Nicolas Sarkozy, après avoir été nommé officier de la Légion d'Honneur à Paris, 17 mars 2008.

Joueur de légende et figure des années 1950, Raymond Kopa, vainqueur de trois Coupes d'Europe avec le Real Madrid et ballon d'or en 1958, est décédé vendredi à l'âge de 85 ans, des suites d'une longue maladie.

"Il est décédé (vendredi) à 08h15 après une rechute de sa maladie. Raymond (avait) été hospitalisé dimanche", a indiqué son gendre William Boucher.

"La disparition de Raymond Kopa plonge la Fédération dans une immense tristesse. C'est une perte terrible pour le football français", a souligné le président de la Fédération de football (FFF) Noël Le Graët.

Une minute de silence sera observée ce week-end sur tous les terrains de Ligue 1 et Ligue 2.

Si les hommages se multiplient, c'est le mot "légende" qui revient le plus souvent.

Légende du petit Raymond Kopaszewski, son nom complet, qui, du haut de son 1,68 m, a ouvert la lignée des grands numéros 10 français, à laquelle appartiennent également Michel Platini ou Zinedine Zidane.

Né dans une famille de mineurs du Pas-de-Calais, mais snobé par plusieurs clubs du nord de la France en raison de son gabarit réduit, il se fait remarquer au SCO d'Angers.

- "Football-champagne" -

Mais c'est au Stade de Reims de 1951 à 1956 qu'il déploie tout son talent offensif, son sens du dribble et sa vision du jeu qui donnent tout son sens à l'expression "football-champagne".

Avec les rouge et blanc, il se hisse en finale de la Coupe d'Europe, mais il tombe sur plus fort que lui, le Real Madrid (4-3).

"Plus que le Stade de Reims, le football perd une grande étoile", a tweeté le club champenois, actuel pensionnaire de la deuxième division française, dont il était le président d'honneur.

Ayant tapé dans l'oeil de Santiago Bernabeau, président du Real, lors de la finale, il devient la première vedette française à s'exporter au très prestigieux Real Madrid, qui écrasait l'Europe du football en attirant déjà tout ce qui se faisait de mieux, comme l'Espagnol d'origine argentine Alfredo Di Stefano ou le Hongrois Ferenc Puskas.

Il y connaît enfin le sacre continental, à trois reprises en 1957, 1958 et 1959.

En équipe de France, il se trouve un compère de choix en la personne de Just Fontaine, qui l'a remplacé à Reims.

Le duo infernal emmène les Bleus en demi-finale du Mondial-1958 en Suède, où ils tiennent longtemps tête au Brésil chez qui débute un certain Pelé, avant de céder 5-2. Les Français finiront troisièmes.

"C'était comme un frère aîné. En 58 (au Mondial, ndlr), on partageait la même chambre, on passait des nuits à parler foot. Raymond avait du caractère, moi aussi et ça a fait un duo magique", s'est souvenu Just Fontaine, interrogé par l'AFP.

-"Les joueurs sont des esclaves"-

Cette année-là, Kopa devient le premier Français à décrocher le Ballon d'Or européen. Troisième en 1956 et 1957 et deuxième en 1959, cela lui permet de figurer aux côtés de Lionel Messi et Cristiano Ronaldo parmi les trois seuls joueurs à avoir figuré quatre fois dans le tiercé de tête.

Première "star" du foot français, à une époque où le vrai professionnalisme était réservé à une poignée de joueurs, et où les clubs étaient tout puissants, Kopa était aussi un ardent défenseur des droits des joueurs.

"Les joueurs sont des esclaves", avait même déclaré le joueur, dont le tempérament était au moins égal au talent. Une saillie qui lui vaudra 6 mois de suspension.

Kopa, "monument de notre football, premier Ballon d'or français, avait choisi de mettre sa notoriété au service de la cause des joueurs en soutenant de façon spectaculaire le syndicat naissant de son ami Just Fontaine", a souligné l'Union national des footballeurs professionnels (UNFP), dont il fut un membre actif, jouant un rôle décisif dans la mise en place du contrat à temps en 1969.

Chaussures, jus de fruits et même cigarettes, Kopa a prêté son image et même son nom à divers produits, surfant sur sa popularité.

En 1959, il revient à Reims où il évoluera en professionnel jusqu'en 1967, avant de prendre sa retraite à l'âge de 36 ans.

Il était revenu après sa retraite dans la région angevine, où il a toujours gardé une maison, même s'il partageait son temps avec la Corse.

-Infantino: "Une journée très triste pour le football"-

"C'est une triste journée pour le football", a réagi vendredi le président de la Fifa Gianni Infantino, après l'annonce du décès, à 85 ans, de l'ancien international français Raymond Kopa qui a inspiré "de nombreuses générations".

"C'est une journée très triste pour le football. Raymond Kopa a été un joueur exceptionnel, une inspiration pour de nombreuses générations et un homme dont l'engagement au service du football a été sans faille tout au long de sa vie", a souligné M. Infantino.

"Aujourd'hui, nos pensées émues vont à sa famille et à ses proches", a ajouté le président de la Fifa.

Le président de l'UEFA, le Slovène Aleksander Ceferin, s'est dit de son côté "attristé" par la mort de Kopa, "une icône et une vraie légende du football européen".

Raymond Kopa était "un grand créateur de jeu, l'auteur de buts importants et un joueur-clé du Real Madrid avec lequel il a remporté trois Coupes des champions successives", a encore souligné M. Ceferin.

"En 2010, il avait reçu le Prix du président de l'UEFA (des mains de Michel Platini, ndlr)) pour sa contribution exceptionnelle au football, sur et en dehors des terrains", a-t-il ajouté.

Raymond Kopa, ancien joueur du Stade de Reims, du Real Madrid et de l'équipe de France, vainqueur de trois Coupes d'Europe avec le Real (1957, 1958, 1959) et Ballon d'Or en 1958, est décédé vendredi à l'âge de 85 ans, des suites d'une longue maladie.

Avec AFP

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