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CPI: Jean-Pierre Bemba, accusé de subornation de témoins, fixé sur son sort


Jean-Pierre Bemba, CPI, La Haye, le 21 mars 2016.

Jean-Pierre Bemba, CPI, La Haye, le 21 mars 2016.

La Cour pénale internationale rend mercredi son verdict envers l'ancien vice-président congolais Jean-Pierre Bemba accusé de subornation de témoins dans le cadre de son procès pour crimes de guerre et crimes contre l'humanité.

Jean-Pierre Bemba, ses avocats Aimé Kilolo et Jean-Jacques Mangenda, ainsi que Fidèle Babala, un député du parti Mouvement de Libération du Congo (MLC), sont accusés d'avoir fabriqué ou présenté à la CPI des faux documents afin d'obtenir l'acquittement du chef de guerre. Un témoin de la défense, Narcisse Arido, est également poursuivi.

L'ancien riche homme d'affaires de 53 ans a été condamné en juin à 18 ans de prison pour la vague de meurtres et de viols commis par sa milice, le MLC, en Centrafrique entre octobre 2002 et mars 2003.

Celui qui est surnommé le "Mobutu miniature" a interjeté appel de sa condamnation fin septembre, dénonçant les "vices de forme" de son procès et évoquant notamment l'arrestation de son avocat durant le procès.

Il s'agit du premier procès pour subornation de témoins de l'histoire de la CPI, lancé après que le bureau de la procureure a reçu un tuyau de la part d'une source anonyme.

La Cour déterminera mercredi si Jean-Pierre Bemba, accompagné de ses conseils, est coupable ou non d'avoir versé de l'argent et donné des cadeaux à des témoins ou de leur avoir promis une réinstallation et une sécurité afin qu'ils donnent de faux témoignages.

Selon l'accusation, huit témoins ont admis avoir menti alors que deux d'entre eux ont été payés quelques heures avant d'embarquer à destination de La Haye, où se trouve la CPI.

L'ancien chef militaire avait "beaucoup à perdre" dans son procès, avait remarqué à la fin du mois de mai Kweku Vanderpuye, membre du bureau de la procureure: "sa fierté, sa stature, sa réputation, son pouvoir politique, la possibilité d'une victoire lors des élections présidentielles, sa liberté".

Pour la défense, Jean-Pierre Bemba n'a fait que "ce que ceux qui se défendent sont en droit de faire", avait affirmé son avocate Melinda Taylor: "il n'y a rien d'illégal à indemniser les témoins, l'accusation le fait tout le temps."

Les cinq accusés avaient plaidé non coupable.

"La peine serait prononcée ultérieurement, uniquement si les accusés étaient condamnés", avait indiqué la Cour fin septembre.

Reconnu coupable des crimes de guerre et crimes contre l'humanité en vertu du principe de "la responsabilité du commandant", M. Bemba a été condamné à la peine la plus lourde jamais imposée par cette juridiction, fondée en 2002 pour juger les pires crimes commis à travers le monde. Ce jugement était également le premier de la Cour à avoir mis l'accent sur le recours au viol comme crime de guerre.

Avec AFP

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