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ONG et victimes dénoncent l'acquittement de Mme Gbagbo en Côte d'Ivoire


En compagnie de son épouse Simone, Laurent Gbagbo, président sortant ivoirien contestant les résultats officiels de la Commission électorale qui donnent son rival Alassane Ouattarra vainqueur, reçoit les hommages des fonctionnaires et de ses partisans lor

L'acquittement surprise mardi à Abidjan de l'ex-première dame Simone Gbagbo, de crimes contre l'humanité commis durant la crise post-électorale de 2010-2011, conclut un procès "entaché d'irrégularités", ont estimé mercredi les défenseurs des droits de l'Homme, les victimes évoquant une "prime à l'impunité".

Les partisans de Mme Gbagbo, qui ont longtemps dénoncé un procès politique et une justice instrumentalisé, ont de leur côté vu dans cet acquittement un geste "vers la réconciliation" en Côte d'Ivoire, marquée par ces cinq mois de sanglante crise post-électorale à l'issue de dix ans de crise politico-militaire.

Mardi, la Cour d'assises d'Abidjan a acquitté Mme Gbagbo des chefs de crime contre l'humanité et crimes de guerre lors de cette crise qui a fait 3.000 morts en 2010-2011: un coup de théâtre alors que le procureur avait requis l'emprisonnement à vie.

"C'est une prime supplémentaire à l'impunité. Cet acte grave fait de nous de potentielles victimes de demain" s'est insurgé Issiaka Diaby, président du Collectif des victimes de Côte d'Ivoire, "les parents des victimes attendaient cette condamnation pour faire leur deuil de leurs proches disparus ou assassinés".

Human Rights Watch (HRW) a critiqué un "procès entaché d'irrégularités" qui "met en évidence" l'importance de la Cour pénale internationale (CPI) - devant laquelle Mme Gbagbo est poursuivie pour crime contre l'humanité - comme "voie de recours pour les victimes".

"L'enquête peu approfondie et les preuves ténues présentées lors de son procès souligne l'importance de l'affaire en cours contre Simone Gbagbo à la CPI pour des crimes similaires", a souligné l'ONG de défense des droits de l'Homme.

"Ce procès a été un véritable fiasco tant sur la forme (...) que sur le fond", ont déploré, dans un communiqué conjoint, la Fédération internationale des droits de l'Homme (FIDH), la Ligue ivoirienne des droits de l'Homme (Lidho) et le Mouvement ivoirien des droits de l'homme (MIDH).

"La Côte d'Ivoire ne pourra pas faire l'économie de la justice sans mettre en péril sa stabilité à moyen terme. Les autorités judiciaires doivent donc tirer les leçons de ce nouvel échec", ont-estimé ces ONG.

Entrecoupé de nombreuses suspensions et émaillé d'incidents de procédure et d'ajournements depuis son ouverture le 31 mai 2016, le procès a été marqué fin novembre par le retrait de la défense de Mme Gbagbo, remplaçée par des avocats commis d'office qui n'ont cessé de dénoncer, à leur tour, les atteintes aux droits de la défense.

Mme Gbagbo elle-même avait refusé de comparaître depuis la fin novembre pour dénoncer un procès qu'elle juge inéquitable.

L'acquittement de Mme Gbagbo - qui purge déjà une peine de 20 ans de prison, prononcée en 2015 pour "atteinte à la sûreté de l'Etat" - a en revanche été accueilli avec "soulagement" par ses partisans.

Le Front populaire ivoirien (FPI), parti créé par l'ex-président Laurent Gbagbo s'est félicité de cette décision, l'interprétant comme "une volonté d'aller à la réconciliation".

"Nous souhaitons et attendons que les autres prisonniers politiques soient remis en liberté" a déclaré à l'AFP le chef du FPI Pascal Affi N'Guessan.

Tout en dénonçant lui aussi un procès "baclé", Ange Rodrigue Dadjé, l'un des avocats de Mme Gbagbo jusqu'à leur retrait, a salué "le courage des magistrats de la Cour d'assises et des jurés, qui ont prononcé une décision historique dans un environnement où le politique fait souvent pression sur le judiciaire".

Pour M. Dadjé, "ce procès a été bâclé depuis l'instruction, car la justice n'a jamais voulu entendre les vrais acteurs, notamment certains responsables politiques actuellement aux affaires aujourd'hui".

Mme Gbagbo, 67 ans, était jugée depuis le 31 mai 2016 pour son implication présumée dans des tirs d'obus sur le marché d'Abobo, un quartier d'Abidjan favorable à Alassane Ouattara - rival de son mari Laurent Gbagbo à la présidentielle de novembre 2010 - et pour sa participation à une cellule qui organisait des attaques menées par des milices et des militaires proches du régime.

Ces crimes ont été commis lors de la crise née du refus de M. Gbagbo de reconnaître la victoire électorale de M. Ouattara à la présidentielle.

Laurent Gbagbo est jugé de son côté par le CPI à La Haye pour des crimes contre l'humanité commis pendant cette même crise de 2010-2011.

Avec AFP

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