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Un Burundais membre d'un collectif de journalistes indépendants remporte le prix Peter Mackler


Eloge Kaneza travaille sur un son avant de le poster sur SoundCloud. SOS Media Burundi

Eloge Kaneza travaille sur un son avant de le poster sur SoundCloud. SOS Media Burundi

Le journaliste Eloge Willy Kaneza, représentant d'un collectif de reporters pour la plupart anonymes au Burundi, où la liberté de la presse est menacée, est le lauréat 2016 du prix Peter Mackler qui récompense le courage et l'éthique journalistique.

M. Kaneza, 34 ans, est le visage du groupe SOS Médias Burundi, un collectif créé après la fermeture de plusieurs stations de radios à la suite de la tentative de coup d'Etat par l'armée pour renverser le président Pierre Nkurunziza, en mai 2015.

A l'aide de smartphones et applications mobiles, M. Kaneza et ses collègues travaillent "dans des circonstances difficiles en tant que seule source pour leurs concitoyens et ceux en dehors du Burundi", ont précisé les organisateurs du prix.

"Comme nous n'avions plus de micros ni de studios, il nous restait nos smartphones pour couvrir la #BurundiCrisis en 2.0", expliquent les journalistes sur le site du collectif.

Les violences au Burundi ont éclaté en avril 2015, après que le président sortant Pierre Nkurunziza eut décidé de se présenter pour un troisième mandat. Il a été réélu en juillet 2015.

Les affrontements ont fait plus de 500 morts et entraîné le départ de 270.000 personnes du pays d'Afrique de l'Est.

L'ONU a récemment publié un rapport accablant sur la situation au Burundi signalant que 348 exécutions extrajudiciaires et 651 cas de torture avaient été enregistrés entre avril 2015 et avril 2016.

"Les autorités et groupes armés incontrôlés sont devenus la première menace pour les journalistes au Burundi, a indiqué Clea Kahn-Scriber, représentante de Reporters Sans Frontières (RSF) au bureau Afrique.

Travailler dans ces conditions "avec intégrité et courage" est "absolument remarquable", a t-elle félicité.

M. Kaneza "mérite ce prix qui est non seulement un hommage à son travail mais aussi un message d'espoir envoyé à l'ensemble des journalistes burundais".

M. Kaneza est un journaliste qui n'a pas peur et "un excellent reporter qui se bat pour obtenir les versions de toutes les parties de l'histoire", a ajouté Negussie Mengesa, directeur du service Afrique de Voice of America.

Le prix Peter Mackler a été créé à la mémoire de l'ancien rédacteur en chef de l'AFP pour l'Amérique du Nord, brusquement décédé en 2008. Le prix est administré par Global Media Forum en partenariat avec RSF et l'Agence France-Presse.

M. Kaneza recevra son prix le 13 octobre prochain à Washington au National Press Club.

Avec AFP

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