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Boxe: Las Vegas prise d’assaut avant le « combat du siècle ».


Mayweather Pacquiao Boxing

Mayweather Pacquiao Boxing

Las Vegas et ses casinos s'attendent à accueillir plus de 100.000 fans de boxe et simples curieux.

Las Vegas et ses casinos s'attendent à accueillir plus de 100.000 fans de boxe et simples curieux.

Les 16.800 spectateurs du MGM Grand, la salle qui accueille le combat, devront débourser un minimum de 1.500 dollars pour assister au combat.

Par ailleurs, à trois jours du "combat du siècle", Manny Pacquiao et Floyd Mayweather se sont retrouvés mercredi à Las Vegas (Nevada) pour la traditionnelle conférence de presse et ont échangé quelques petites piques.

Les yeux dans les yeux, Pacquiao et Mayweather se sont affrontés du regard pendant quelques secondes, mais leur face-à-face pour les objectifs des photographes et caméras de télévision n'a pas dégénéré.

Cela fait pourtant cinq ans qu'ils attendent d'en découdre dans ce combat qui, bien des fois, a semblé impossible à organiser.

Comme si les enjeux de ce "combat du siècle", sportif --trois ceintures (WBC, WBA et WBO des welters) et l'invincibilité de Mayweather, vainqueur de ses 47 précédents combats-- et surtout financier --300 à 400 millions de dollars de recettes attendues, des bourses de 120 et 80 millions pour Mayweather et Pacquiao-- les paralysaient.

L'Américain de 38 ans, est le sportif le mieux payé de la planète.

Mayweather mettra un terme à sa carrière fin 2015 après un dernier combat en septembre et avec, espère-t-il, un palmarès vierge de toute défaite.

Ancien joueur invétéré et coureur de jupons, le Philippin de 36 ans a rappelé qu'il "tirait sa force de Dieu".

Le discours de Pacquiao et les rappels incessants par la presse de ses démêlés avec la justice pour des actes répétés de violences conjugales, ont fini par agacer Mayweather

"Il ne faudrait pas faire de ce combat un duel entre le bien et le mal, c'est avant tout deux boxeurs au top qui s'affrontent", a balayé "Pretty Boy" (littéralement, beau gosse).

"Je crois en moi et je crois que je vais gagner, je suis le plus fort et le plus costaud de nous deux", a-t-il conclu.

La réponse est venue sans tarder: Freddie Roach, l'entraîneur de Pacquiao, s'est fendu de la seule véritable (petite) provocation de la journée.

"Je me demande si (Mayweather) va répondre présent", a-t-il fait mine de s'interroger. (Avec AFP).

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