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Barack Obama et Raul Castro, ensemble, au sommet des Amériques


Poignée de main historique entre Barack Obama et Raul Castro, Johannesburg, 10 décembre 2013.

Poignée de main historique entre Barack Obama et Raul Castro, Johannesburg, 10 décembre 2013.

Les présidents américain et cubain se retrouvent vendredi au Panama pour un sommet continental historique voué à sceller le rapprochement entre les Etats-Unis et Cuba après 53 ans d'antagonisme inflexible.

Ce sommet des Amériques, qui réunit pendant deux jours une trentaine de chefs d'Etats, enregistre pour la première fois la présence de Cuba, longtemps écarté des grand-messes continentales par les Etats-Unis et l'Organisation des Etats américains (OEA).

Et après la poignée de main échangée fin 2013 par MM. Obama et Castro en Afrique du sud, les deux hommes vont se retrouver pour un face à face sans précédent entre chefs d'Etat des deux pays depuis 1956. Soit deux ans avant la révolution socialiste de Fidel Castro qui avait conduit à la rupture des relations cubano-américaines en 1961.

Si aucune rencontre formelle n'a été annoncée, leurs échanges inédits vont venir couronner le rapprochement surprise annoncé en décembre dernier au terme de 18 mois de tractations menées dans le plus grand secret.

Après l'ouverture officielle du sommet dans la soirée, MM. Castro et Obama doivent participer à un dîner de chefs d'Etat dans la vieille ville de Panama.

L'annonce du dégel entre les ennemis de la guerre froide fera date et ouvre la voie à de longues et âpres négociations pour résoudre de nombreux points de contentieux hérités de plus d'un demi-siècle d'affrontements.

Jeudi soir, le Département d'Etat aurait toutefois entamé les démarches pour la levée d'un premier obstacle: la présence de Cuba dans la liste américaine des pays soutenant le terrorisme.

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