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Bangladesh : au moins 20 civils tués lors d'une prise d'otages revendiquée par l'EI


Le personnel de sécurité patrouille après une attaque d’hommes armés qui ont pris des otages dans un restaurant, dans la région de Gulshan, à Dhaka, Bangladesh, 2 juillet 2016. REUTERS / Mohammad Hossain Ponir

Le personnel de sécurité patrouille après une attaque d’hommes armés qui ont pris des otages dans un restaurant, dans la région de Gulshan, à Dhaka, Bangladesh, 2 juillet 2016. REUTERS / Mohammad Hossain Ponir

Des hommes lourdement armés ont tué 20 otages, majoritairement italiens et japonais, la plupart massacrés à l'arme blanche, dans un restaurant de Dacca au Bangladesh avant que les forces de sécurité ne mettent fin samedi à cette attaque revendiquée par le groupe Etat islamique (EI).

L'attaque a fait neuf morts et un disparus italiens, sept mort japonais et un mort américain, selon les gouvernements respectifs de ces pays. Deux policiers locaux ont également perdu la vie.

Les survivants ont raconté que les preneurs d'otages avaient séparé les Bangladais des étrangers avant de se livrer au carnage qui a pris fin 11 heures plus tard avec l'intervention des forces de sécurité qui ont tué six assaillants.

Lors d'une intervention télévisée en soirée, la Première ministre Sheikh Hasina a exhorté les extrémistes à "cesser de tuer au nom de la religion" dans ce pays à majorité musulmane, après cette attaque perpétrée à l'approche de l'Aïd-El-Fitr qui marque la fin du ramadan. Elle a annoncé deux jours de deuil national.

Cette prise d'otages d'une ampleur inédite au Bangladesh intervient après des mois de violences marquées par les meurtres d'intellectuels et de membres de minorités religieuses, revendiqués par l'EI dont le gouvernement nie la présence dans le pays.

Lors de leur intervention dans ce restaurant Holey Artisan Bakery, très fréquenté par les étrangers et les diplomates, les forces de sécurité ont découvert une scène de massacre.

"Nous avons retrouvé 20 corps. La plupart (de ces personnes) ont été tuées brutalement à coup d'armes tranchantes", a dit le porte-parole de l'armée Nayeem Ashfaq Chowdhury.

Un haut responsable de l'armée avait dans un premier temps indiqué que toutes les victimes étaient étrangères mais les médias locaux ont évoqué la mort de Bangladais.

L'Italie a annoncé la mort de neuf de ses ressortissants (quatre hommes et cinq femmes), un dixième étant porté disparu.

Le chef du gouvernement italien Matteo Renzi a fait part d'"une perte douloureuse".

Le Japon a fait état de sept de ses ressortissants tués, cinq hommes et deux femmes qui se trouvaient au Bangladesh dans le cadre d'un programme de coopération. Un huitième ressortissant japonais se trouvait dans le restaurant mais a échappé à la mort.

Les Etats-Unis ont fait part de la mort d'un de leurs ressortissants, le département d'Etat condamnant un "abject acte de terrorisme".

L'université Emory, en Géorgie (sud-est des Etats-Unis), a indiqué que "deux de ses étudiants, Abinta Kabir et Faraaz Hossain" faisaient partie des victimes, sans préciser leur nationalité.

L'Inde a confirmé la mort d'une étudiante indienne de 19 ans de l'Université de Berkeley (Californie).

Au moins 13 otages dont trois étrangers ont été secourus par les commandos lors de leur intervention. Outre les six assaillants tués, un septième preneur d'otages a été arrêté.

-'Ils ne sont d'aucune religion'-

"C'est un acte odieux. Quel genre de musulmans sont ces personnes? Ils ne sont d'aucune religion", a dit la Première ministre samedi matin.

Les assaillants avaient fait irruption dans l'établissement vendredi vers 21h20 (15h20 GMT) en criant "Allah Akbar" (Dieu est le plus grand), ouvrant le feu et faisant usage d'explosifs.

L'EI a rapidement revendiqué la prise d'otages, a annoncé l'agence de presse Amaq, liée à l'organisation jihadiste.

Un otage a raconté à son père que les assaillants avaient séparé les Bangladais des étrangers. "Ils (les étrangers) ont été emmenés à l'étage tandis que les Bangladais restaient autour d'une table", a dit le père, Rezaul Karim, à l'AFP.

Le Pape François a dénoncé "des actes barbares qui sont des offenses faites à Dieu et l'humanité". Le président français François Hollande a condamné "un attentat barbare". La Grande-Bretagne a exhorté ses ressortissants à éviter hôtels internationaux, supermarchés et restaurants.

Cette prise d'otages intervient après une longue série de meurtres. Vendredi un volontaire d'un temple hindou a été tué à coups de machette dans l'ouest du pays tandis qu'un prêtre hindou a été poignardé samedi dans le sud-ouest et se trouvait dans un état critique.

Le gouvernement attribue la responsabilité des meurtres à des groupes islamistes locaux.

Le principal parti islamiste a été interdit de présenter des candidats aux élections et plusieurs de ses dirigeants ont été arrêtés ou exécutés récemment dans le cadre de procès sur leur rôle dans la guerre d'indépendance de 1971.

Les autorités ont lancé le mois dernier à travers le pays une série d'opérations contre les groupes jihadistes locaux au cours de laquelle plus de 11.000 personnes ont été arrêtées.

Mais des groupes de défense des droits de l'Homme estiment que ces arrestations sont souvent arbitraires ou destinées à réduire au silence des opposants politiques.

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