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Au moins cinq morts dans une fusillade dans un centre commercial de l'Etat de Washington


Les agents des forces de l’ordre se sont déployés à l'entrée d'un magasin au centre commercial Cascade où a eu lieu une fusillade à Burlington, Washington, 23 septembre 2016

Les agents des forces de l’ordre se sont déployés à l'entrée d'un magasin au centre commercial Cascade où a eu lieu une fusillade à Burlington, Washington, 23 septembre 2016

La police américaine recherchait samedi un homme armé qui a tué cinq personnes lors d'une fusillade dans un centre commercial de l'Etat de Washington, dans le nord-ouest des Etats-Unis, avant de prendre la fuite.

Quatre femmes et un homme ont été tués, a précisé la police dans un nouveau bilan de la fusillade qui s'est produite vendredi soir.

Un bilan précédent faisait état de quatre décès, mais un homme blessé qui avait été transporté à l'hôpital dans un état critique a succombé à ses blessures, a indiqué un porte-parole de la police de l'Etat de Washington, Mark Francis.

Selon lui, le suspect est un "homme hispanique vêtu de gris".

La fusillade a eu lieu dans le centre commercial Cascade Mall de la ville de Burlington, à quelque 110 km au nord de Seattle. La police, alertée par des appels à 18h58 (00h58 GMT), est intervenue rapidement et le centre commercial a été évacué. La police a quadrillé les lieux et des médecins sont intervenus sur place.

'Des tirs et des tirs'

Sur une séquence tirée de la vidéo-surveillance, et diffusée par les médias locaux, on voit le suspect, à l'air jeune, muni de ce qui pourrait être un fusil.

D'après le policier, le suspect a été vu pour la dernière fois en train de se diriger à pied vers une autoroute qui passe à proximité du centre commercial situé à Burlington, une ville entre Seattle et la frontière canadienne.

"Nous recherchons activement le suspect et des pistes", a ajouté le sergent Francis.

Les services de secours ont pénétré dans le Cascade Mall "sous escorte", après que la police a donné son feu vert, pour soigner les blessés, a-t-il précisé.

Des témoins ont indiqué à la chaîne KOMO News que le tireur a pénétré dans un grand magasin Macy's où il a ouvert le feu.

"J'ai entendu un tir (...) puis trois autres personnes ont commencé à courir, disant +une arme+ et ensuite il y a eu des tirs et des tirs", a raconté à la chaîne Armando Patino, salarié dans une boutique de téléphonie.

"Je suis retourné dans ma boutique. Certaines personnes ne savaient pas où aller, je les ai fait entrer dans la boutique", a-t-il ajouté.

Pendant plusieurs heures, onze équipes de recherche et deux équipes de chiens ont inspecté le bâtiment de 40.320 mètres carrés.

Les autorités, qui se concentrent sur l'enquête, devraient tenir une conférence de presse à 08h00 (15h00 GMT).

Le centre commercial restera fermé samedi.

Cette fusillade intervient alors que le pays est agité par un débat sur la question des armes à feu.

Les fusillades meurtrières secouent régulièrement les Etats-Unis, où les armes à feu causent environ 90 décès par jour. Le débat sur ces armes a été ravivé par les attentats d'Orlando et de San Bernardino (Californie) en décembre 2015 --un couple avait tué 14 personnes-- mais sans avancées notables dans un pays où le droit de porter des armes est inscrit dans la Constitution.

Avec AFP

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