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Au moins 40 corps retrouvés dans les recherches de l’Airbus d'AirAsie disparu dimanche en Indonésie


Au moins 40 corps ont été récupérés de la mer près de l'épave d'un avion de passagers AirAsie qui se est écrasé lors d'une tempête dimanche, ont affirmé mardi les autorités indonésiennes.

La télévision locale a montré mardi des hélicoptères de sauvetage extrayant des restes de corps de la mer de Java, à environ 160 kilomètres au large de la côte de l'île de Bornéo, lieu du crash de l’avion.

Les familles de certains des 162 personnes qui étaient à bord de l’AirAsie 8501 ont éclaté en sanglots et se sont étreints les autre contre les uns après avoir vu les images des corps flottants, qui ne portaient pas de gilets de sauvetage, et l'épave.

Aucun survivant n'a été trouvé

Des corps et des débris de l'avion d'AirAsia disparu dimanche en Indonésie ont été retrouvés en mer de Java mardi, une nouvelle qui a provoqué de vives scènes d'émotion parmi les proches des 162 personnes à bord.

Au troisième jour des recherches multinationales entreprises pour retrouver l'Airbus A320-200 (vol QZ8501) qui a disparu peu après son décollage de Surabaya, deuxième ville d'Indonésie, pour Singapour, toutes les informations indiquent désormais que l'appareil s'est abîmé en mer de Java, dans le sud-ouest de l'île de Bornéo.

"On peut confirmer que c'est l'avion d'AirAsia", a déclaré le directeur général de l'aviation civile, Djoko Murjatmodjo.

Un avion militaire Hercules a découvert un objet décrit comme "une ombre ayant la forme d'un avion au fond de la mer", selon le directeur des opérations de recherches et de secours, Bambang Soelistyo.

Dans la soirée, il a ajouté que trois corps avaient été repêchés pour le moment, après qu'un autre responsable a fait état de plus de 40 corps, avant de se rétracter.

Le flamboyant patron d'AirAsia, Tony Fernandes, a exprimé sa peine après le premier accident fatal de la compagnie malaisienne à bas coûts qui s'est beaucoup dévéloppée en Asie du Sud-Est ces dernières années.

"Mon coeur est rempli de tristesse pour toutes les familles concernées par le QZ8501", a-t-il écrit sur son compte Twitter en référence au numéro de vol, avant de se rendre à Surabaya pour rencontrer des proches de victimes.

- Je ne peux pas les ramener à la vie -

Les premières informations sur la découverte de débris a ruiné les minces espoirs des proches de retrouver des survivants. Certains ont éclaté en sanglots et d'autres se sont évanouis lorsqu'une chaîne de télévision a diffusé en gros plan l'image d'un corps flottant en mer de Java.

"Si cette nouvelle est exacte, que puis-je faire? Je ne peux pas les ramener à la vie", a déclaré Dwijanto, 60 ans, dont le fils était à bord de l'avion avec cinq collègues.

"Mon coeur sera totalement brisé si c'est vrai. Je vais perdre un fils", a-t-il dit.

Les recherches sont désormais concentrées sur le lieu où l'"ombre" et des débris de l'avion ont été découverts, à quelque 160 km au sud-ouest de Pangkalan Bun, dans le centre de Kalimantan, sur la partie indonésienne de l'île de Bornéo, a précisé M. Soelistyo.

C'est la ville où se trouve la piste d'atterrissage la plus proche, non loin de l'endroit où l'avion d'AirAsia a été localisé pour la dernière fois.

Le président indonésien Joko Widodo, surnommé Jokowi, a rencontré dans la soirée des proches de victimes et déclaré qu'une "importante opération de recherches avec des bateaux et hélicoptères" aurait lieu mercredi.

L'avion a perdu le contact avec le contrôle aérien dimanche matin, une quarantaine de minutes après son décollage, après que les pilotes ont demandé à dévier du plan de vol pour éviter une tempête.

Dans sa dernière communication, "le pilote a demandé au contrôle aérien de dévier sur la gauche en raison du mauvais temps, ce qui a été immédiatement approuvé", a déclaré à l'AFP le directeur d'AirNav, Wisnu Darjono.

- Réponse internationale -

Mais lorsque le pilote a demandé quelques secondes plus tard de prendre de l'altitude pour éviter une tempête, il n'a pas pu obtenir satisfaction immédiatement en raison de l'important trafic. Lorsqu'il a été recontacté peu de temps après par le contrôle aérien qui s'apprêtait à lui donner le feu vert, il n'a plus répondu, a expliqué M. Warjono.

Des recherches ont ensuite été entreprises rapidement et des dizaines d'avions et de bateaux de différents pays participent aux opérations qui ont été étendues mardi.

2014 est une année noire pour l'aviation civile malaisienne, avec la perte de deux avions de la compagnie nationale Malaysia Airlines, à laquelle s'ajoute celui d'AirAsia.

Le 8 mars, le Boeing du vol MH370 disparaissait peu après son décollage de Kuala Lumpur à destination de Pékin, avec 239 personnes à son bord. Sa disparition reste inexpliquée à ce jour. Il se serait abîmé dans le sud de l'océan Indien, à court de carburant.

Le 17 juillet, un autre Boeing de Malaysia Airlines, celui du vol MH17, assurant la liaison Amsterdam-Kuala Lumpur, explosait en vol, vraisemblablement abattu par un missile, pendant son survol de l'est de l'Ukraine. Il transportait 298 personnes, dont 193 ressortissants néerlandais.

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