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Etats-Unis : des tornades font au moins 89 morts


L'hôpital St. John de Joplin, dans le Missouri, a été sévèrement touché

L'hôpital St. John de Joplin, dans le Missouri, a été sévèrement touché

Le président Barack Obama a téléphoné au gouverneur du Missouri pour lui exprimer ses condoléances et promettre le soutien du gouvernement fédéral dans les efforts de reconstruction. Le patron de la FEMA, l’agence fédérale dont la mission est d’assurer l'arrivée des secours en cas de situations d’urgence, est parti pour le Missouri rejoindre des responsables locaux de l’agence.

Deux tornades ont semé la mort et la destruction dans le Missouri et le Minnesota, alors que plus au sud, le Mississippi en crue menace la Nouvelle Orléans. Ces tempêtes ont ravagé le centre des Etats-Unis dimanche, depuis le Wisconsin jusqu’à l’Oklahoma, une région de vastes plaines où rien ne peut arrêter ou freiner les intempéries.

Des scènes des destruction à perte de vue

Des scènes des destruction à perte de vue

Le bilan est lourd selon les autorités. On signale au moins 89 morts dans l’Etat du Missouri, où un violent tourbillon a ravagé la ville de Joplin dimanche soir, pulvérisant des maisons, écrasant des voitures et provoquant de graves dégâts dans un hôpital, qui a du être évacué. On s’attend à ce que le bilan s’alourdisse. Les vents de la tornade étaient si puissants que des débris arrachés à Joplin ont été retrouvés à une centaine de kilomètres plus loin.

Entre-temps dans le Minnesota, une autre tornade a fait un mort et une trentaine de blessés.

Cette dame a tout perdu

Cette dame a tout perdu

Le président Barack Obama a téléphoné au gouverneur du Missouri pour lui exprimer ses condoléances et promettre le soutien du gouvernement fédéral dans les efforts de reconstruction. Le patron de la FEMA, l’agence fédérale dont la mission est d’assurer l'arrivée des secours en cas de situations d’urgence, est parti pour le Missouri rejoindre des responsables locaux de l’agence.

M. Obama, a entamé lundi en Irlande une tournée en Europe, durant laquelle il assistera au sommet du G8 de Deauville en France, a demandé à être tenu au courant de l’évolution de la situation, a précisé la Maison-Blanche.

Le mois dernier, une série de tornades et tempêtes avait déjà fait plus de 300 morts dans le sud des Etats-Unis, l’Etat de l’Alabama étant le plus affecté avec plus de 200 morts.

Aménagement d'une digue temporaire près d'Amelia, en Louisiane

Aménagement d'une digue temporaire près d'Amelia, en Louisiane

Entre-temps, la Nouvelle-Orléans reste menacée par le Mississippi en crue, le fleuve atteignant des niveaux jamais vus depuis 1937. Afin de ménager les digues protégeant la ville, qui auraient pu céder sous la pression, le corps du génie militaire américain a ouvert les déversoirs de Bonnet Carre et Morganza, noyant des milliers d’hectares à travers le delta du Mississipi, une opération qui va se poursuivre jusqu’à au moins début juin, ont dit les autorités. Quelques 10.000 personnes ont du être évacuées pour l’opération et des milliers de maisons sont déjà englouties.

Un déversoir à l'oeuvre

Un déversoir à l'oeuvre

Entre-temps, les habitants de la Nouvelle-Orléans surveillent le fleuve avec inquiétude, ayant survécu ces six dernières années à quatre ouragans, dont Katrina en 2005, qui avait ravagé la ville. Sans oublier la crise suscitée par l'explosion et le naufrage de la plate-forme Deepwater Horizon en avril 2010, dont la Louisiane se remet à peine.

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