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L'année 2016 est marquée par une chute vertigineuse du nombre de touristes en Turquie


Des touristes prennent des photographies en face de la Mosquée bleue à Istanbul, Turquie, le 4 juin 2013.

Des touristes prennent des photographies en face de la Mosquée bleue à Istanbul, Turquie, le 4 juin 2013.

Le tourisme en Turquie, déjà plombé par des attentats à répétition, risque de toucher le fond cette année avec la triple attaque-suicide mardi soir à l'aéroport international d'Istanbul.

Au moins 41 personnes, dont 13 ressortissants étrangers, ont trouvé la mort et 239 personnes ont été blesssées dans cette nouvelle attaque frappant la première ville de Turquie, la plus visitée aussi.

La cinquième attaque kamikaze en Turquie depuis un an porte, selon Ankara, la marque de l'Organisation de l'Etat islamique et, charrie, ses images choc de carnage, loin des brochures touristiques, diffusées largement sur les réseaux sociaux.

Depuis un an, des attentats à Istanbul et Ankara, qui ont fait près de 200 morts et des milliers de blessés, ont ainsi fait fuir les touristes dont les arrivées sont au plus bas depuis 22 ans. Ils ont sinistré une industrie qui était l'un des grands pourvoyeurs de devises de l'économie turque, avec près de 30 milliards d'euros par an.

Telle était d'ailleurs l'une des motivations clairement affichées par les Faucons de la liberté du Kurdistan (TAK), un groupe radical proche des rebelles du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), dans sa revendication de l'attentat à la voiture piégée qui a fait 11 morts, le 10 juin, dans le quartier historique de Beyazit, une zone touristique d'Istanbul.

"Nous tenons à avertir les touristes étrangers en Turquie et ceux qui veulent s'y rendre: Les étrangers ne sont pas notre cible mais la Turquie n'est plus un pays sûr pour eux", avait souligné l'organisation.

Les attentats récents ont touché en priorité des sites touristiques emblématiques: à Istanbul, le 12 janvier dernier, 12 touristes allemands étaient fauchés dans un attentat-suicide dans la zone ultra-visitée de Sultanahmet. L'attaque, attribuée à l'EI, a été perpétrée à deux pas de la basilique Sainte-Sophie et de la Mosquée bleue, joyaux du patrimoine culturel et architectural de Turquie et hauts lieux touristiques.

Deux mois plus tard, le 19 mars, quatre touristes étrangers - trois Israéliens et un Iranien- étaient tués par un kamikaze, de nouveau apparemment de l'EI, sur l'avenue la plus célèbre et la plus animée d'Istanbul, Istiklal.

Mer turquoise

L'attentat à l'aéroport mardi soir a eu lieu alors que s'annonce pour les Turcs le long congé de bayram, occasion de voyages, et que, normalement, la saison estivale doit déjà battre son plein dans ce pays de soleil, de mer turquoise et de monuments.

Mais pour le mois de mai, le ministère du Tourisme a fait état de la plus forte baisse d'arrivées en 22 ans, avec une chute de près de 35% du nombre de touristes étrangers, à 2,5 millions de visiteurs.

Si le nombre de touristes russes s'est logiquement effondré en raison de la brouille diplomatique entre Ankara et Moscou (90%), les arrivées ont baissé aussi pour les autres nationalités - Allemands, Géorgiens et Britanniques en tête. Au total, sur les cinq premiers mois de l'année, elles ont baissé de 23%.

Seule lueur à ce sombre tableau, le président russe Vladimir Poutine a ordonné mercredi la levée des sanctions contre la Turquie dans le domaine touristique. Elle s'inscrit dans le cadre du processus de normalisation des relations avec Ankara, après huit mois de crise déclenchée par le crash en novembre au dessus de la frontière syro-turque d'un bombardier russe abattu par des F-16 turcs.

L'Etat islamique, si sa responsabilité se confirme, "vient juste de frapper le deuxième site le plus emblématique à Istanbul après la place Taksim", dit à l'AFP Soner Cagaptay, directeur du programme de recherche sur la Turquie au Washington Institute.

"C'est une très mauvaise nouvelle pour le tourisme et plus globalement pour le voyage en avion car c'est une attaque qui visait directement les voyageurs. Et l'EI a horreur du déplacement des hommes et des idées", a réagi à l'AFP Jean-Pierre Mas, président de l'association des agences de voyages françaises (Entreprises du Voyage).

Le syndicat des tour-opérateur français (Seto) rappelle qu'avant même cet attentat, les intentions de départs pour la Turquie cet été de la part des Français étaient déjà en chute de 77%.

Avec l'attentat à l'aéroport Atatürk, c'est le transport aérien qui est visé, et la compagnie Turkish Airlines, fleuron de la Turquie moderne du président Recep Tayyip Erdogan, qui possède l'un des flottes les plus modernes au monde.

"L'aéroport est le hub de Turkish Airlines, la seule compagnie turque connue à l'étranger, et le hub de l'industrie du tourisme", dit M. Cagaptay.

Dans ce contexte, les efforts de la Turquie pour promouvoir une industrie du tourisme bouleversée par l'insécurité ambiante paraissent bien vains.

Le gouvernement turc a annoncé au printemps un plan d'aide de plusieurs millions d'euros pour soutenir l'activité touristique, mais qui semble dérisoire.

En désespoir de cause, les autorités turques ont même récemment fait couler un Airbus A300 au large de Kusadasi, un complexe touristique très populaire de la mer Egée, pour y encourager le tourisme lié à la plongée sous-marine. Une image métaphorique, peut-être, pour toute une industrie qui sombre.

Avec AFP

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