Liens d'accessibilité

Afghanistan : au moins 90 jihadistes tués par la méga-bombe américaine


Les forces américaines en Afghanistan ont lancé une GBU-43B, arme explosive d'artillerie massive, sur une cible d'Etat islamique en Afghanistan, le 13 avril 2017.

Le bilan de la méga-bombe américaine sur les positions du groupe Etat islamiste (EI) dans l'Est de l'Afghanistan a triplé à 90 tués au moins parmi les jihadistes, toujours traqués samedi par la poursuite "d'opérations de nettoyage".

Les précédents bilans faisaient état de 36 morts parmi les membres de l'EI, dont un réseau de grottes et de tunnels a été frappé dans la province du Nangarhar par la plus puissante arme conventionnelle de l'armée américaine.

Les forces afghanes épaulées par les Américains poursuivent simultanément les "opérations de nettoyage" dans la région, fief de l'EI dans le pays.

C'est la première fois que cette bombe hors-norme de près de 11 tonnes, la GBU-4/B3 surnommée "la mère de toutes les bombes", est utilisée.

Le groupe EI a démenti vendredi via son organe de propagande Amaq avoir subi des pertes dans ce bombardement.

Mais selon Esmail Shinwar, gouverneur du district de Achin, fief de l'EI dans la province, "au moins 92 combattants de Daech (acronyme arabe pour l'EI) ont été tués" par la bombe.

"Trois tunnels dans lesquels les combattants avaient pris position au moment de l'attaque ont été détruits" a-t-il précisé à l'AFP, ajoutant qu'il n'y avait aucune victime au sein de la population ou parmi les militaires.

"Les civils avaient été informés au préalable et ont pu fuir la région", a-t-il affirmé. "En ce moment, les commandos afghans et les troupes étrangères conduisent une opération de nettoyage dans la zone".

Le porte-parole du gouverneur provincial, Attaullah Khogyani, a évoqué "90 combattants de Daech tués" et confirmé à l'AFP "une opération de nettoyage conduite avec succès".

- Grand embrasement -

"A la suite du bombardement, des repaires stratégiques de Daech et un complexe profond de tunnels ont été détruits" avait indiqué vendredi le ministère afghan de la Défense dans un communiqué citant un bilan de 36 tués.

L'explosion de la méga-bombe a résonné des kilomètres à la ronde et provoqué un grand embrasement dans cette région montagneuse isolée.

Une vidéo publiée par l'armée américaine montre un panache de fumée s'élevant d'un terrain accidenté.

Une source proche des insurgés afghans a indiqué à l'AFP sous couvert de l'anonymat que des habitants avaient senti le sol bouger "comme lors d'un tremblement de terre"; certains se sont même évanouis en raison de la puissance du souffle, selon cette source.

L'emploi de la bombe, conçue en 2002-2003 au début de la guerre en Irak, a été critiqué par certains dirigeants de la région.

Mais le président afghan, Ashraf Ghani, l'a soutenu, de même que le commandant des forces américaines en Afghanistan, le général John Nicholson, pour qui "c'était la bonne arme contre la bonne cible".

Selon des observateurs dans la région, l'EI a installé ses bases à proximité des villages et habitations en particulier dans le district d'Achin, obligeant des milliers de familles à quitter la zone a indiqué le gouvernement afghan.

Les combats s'étaient intensifiés ces dernières semaines pour tenter de déloger les jihadistes, appuyés par les forces américaines dont un soldat a été tué la semaine dernière.

Un porte-parole des talibans, Zabihullah Mujahid, a condamné le bombardement en estimant dans un communiqué qu'éliminer Daech était "le travail des Afghans".

Mais cette opération peut aussi servir d'avertissement aux insurgés afghans qui s'apprêtent à lancer leur offensive de printemps.

Avec AFP

Facebook Forum

XS
SM
MD
LG