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Etats-Unis : les recherches se poursuivent en Virginie occidentale après la mort de 25 mineurs


Etats-Unis : les recherches se poursuivent en Virginie occidentale après la mort de 25 mineurs

Etats-Unis : les recherches se poursuivent en Virginie occidentale après la mort de 25 mineurs

La puissante explosion survenue, lundi, dans une mine de l’Etat de Virginie occidentale est le pire accident du genre aux Etats-Unis en plus de deux décennies. La déflagration, qu’on attribue, pour le moment, à une accumulation de méthane qui aurait pris feu, a eu dans la mine de Upper Big Branch South, dans le comté de Raleigh, au sud de Charleston, capitale de la Virginie occidentale. Cette mine appartient à la compagnie Massey Energy Company, important producteur de charbons dans les Appalaches.

25 mineurs ont péri dans l'accident et quatre autres sont toujours portées disparus. Les efforts se poursuivent dans l’espoir de les retrouver, mais le gouverneur de l’Etat, Joe Manchin, n’est pas optimiste. « Nous espérons un miracle, mais il y a peu de chance qu’il se réalise ; nous savons que c’était une explosion horrible à cause de son impact sur les rails à l’intérieur de la mine, qu’elle a tordues comme des bretzels », a-t-il déclaré dans une interview à la chaine de télévision NBC. Les accumulations de gaz toxique continuent d’entraver les secours.

Le président Barack Obama a adressé ses condoléances aux victimes et promis l’aide du gouvernement fédérale aux recherches en cours.

Les causes de l’accident restent à confirmer, mais la société Massey Energy Company avait écopé de plusieurs amendes pour infractions répétées dans ses mines, notamment en ce qui concerne la ventilation du méthane.

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