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Congrès : le Sénat adopte sa version de la réforme de l’assurance-maladie


Le Sénat américain a approuvé le projet de loi portant réforme de l’assurance-maladie, une des priorités du président Obama. Suivra ensuite la difficile étape de conciliation avec une mesure similaire adoptée par la Chambre avant qu’une version finale soit envoyée au président Obama pour promulgation.

« Il y a 60 votes pour et 39 votes contre, le projet de loi sur la réforme de l’assurance-maladie est adoptée », a annoncé, sur un ton solennel, le vice-président américain Joe Biden, qui présidait la session du Sénat. Comme on s’y attendait, tous les républicains ont voté contre la mesure, tandis que tous les démocrates et deux sénateurs indépendants l’ont approuvée.

D’un coût estimé à 871 milliards de dollars, la mesure vise à étendre la couverture médicale à 30 millions d’Américains actuellement sans assurance-maladie. Elle vise à créer une plus grande compétition entre les compagnies privées d’assurance et étendre la gamme des polices d’assurance offertes.

Tout comme la version approuvée par les députées à la Chambre, celle du Sénat mettra fin à la pratique des compagnies d’assurances de refuser de couvrir les personnes malades. Sous les deux projets, presque tous les Américains devront se procurer une forme d’assurance-maladie et les moins nantis bénéficieront de subventions du gouvernement.

Les adversaires du projet de loi ont tout fait pour empêcher le vote, a déclaré le chef de file des démocrates au Sénat, le sénateur Harry Reid. « C’est une victoire dans la mesure où nous avons affirmé que la possibilité de mener une vie saine dans notre grand pays et un droit et non seulement un privilège réservé à quelques uns », a-t-il déclaré à la presse.

Dans les dernières heures de débat, au Sénat, sur le projet, les républicains n’ont cessé de marteler que la mesure ne sera pas efficace et qu’elle augmentera le déficit budgétaire du pays. Jeff Sessions, sénateur républicain de l’Alabama. « Cette législation reflète peut-être une grande vision, et représente peut-être une bonne idée sur les moyens de mieux faire fonctionner le système, mais cela ne sera pas le cas. Il y a d’énormes coûts que ne sont pas financièrement acceptables », a déclaré le sénateur Sessions.

Des négociations s’engageront en début d’année entre le Sénat et la Chambre pour concilier leurs projets de loi sur la réforme de l’assurance-maladie. Les démocrates libéraux de la Chambre sont furieux que la version du Sénat n’inclue pas d’option publique, c’est-à-dire une assurance-maladie administrée par le gouvernement. Ils se sont jurés de maintenir cette option tout comme diverses dispositions qui, disent-ils, sont nécessaires pour protéger les classes moyenne et basse.

Les responsables de l’administration américaine ont laissé entendre que les négociations sur le projet de loi final pourraient trainer jusqu’au discours sur l’Etat de l’Union du président Obama, en janvier, et même au-delà.

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