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La Californie en proie aux incendies de forêts


Les feux de forêt continuent de dévaster la Californie. Les pompiers ne parviendront pas à maitriser la situation avant la semaine prochaine, affirment les autorités qui ont ordonné l’évacuation de plus de 6 000 ménages.

Au moins huit incendies majeurs ont été repérés. Le plus important est signalé dans la Forêt nationale d’Angeles, au nord de Los Angeles, et menace cette ville. Le dernier bilan se chiffre à plus de 54 000 hectares calcinés et plus de 50 bâtiments détruits depuis le 26 août. Par ailleurs, plus de 12 000 habitations sont menacées par le feu, qui est alimenté par le bois mort des forêts ainsi qu’une température dépassant les 38 degrés Celsius.

Une vingtaine d’hélicoptères et d’avions déversent des tonnes d’eau et de produit retardateur pour contenir le feu. Plus de 3500 pompiers sont à pied d’œuvre. Ces derniers tentent d’empêcher le feu d’atteindre le Mont Wilson, site abritant un observatoire historique et de nombreuses antennes de radio, télévision et de télécommunications.

Hier, le gouverneur de la Californie, Arnold Schwarzenegger, a déclaré l’état d’urgence dans quatre comtés de son Etat. « Nous avons des feux partout. Nous avons huit incendies majeurs dans l’Etat de Californie en ce moment », a déclaré le gouverneur Schwarzenegger hier, ajoutant que les pompiers déployés sur le terrain font un excellent travail.

Les vents sont assez faibles, mais les pompiers font face à un temps sec et chaud ainsi qu’à une fumée dense, qui réduit dramatiquement la visibilité.

Les autorités ont adressé à plus de 6000 ménages un ordre d’évacuation obligatoire. Certains habitants ont tenté de protéger leurs maisons des flammes :
« Je ne pouvais pas faire face aux flammes ; il faisait tellement chaud » dit un habitant ; « j’ai quitté le toit ; je ne pouvais plus le supporter. Il y avait tellement de vent et toute la chaleur me brûlait le visage, je ne pouvais plus le supporter », déclare cet autre habitant.

Deux pompiers ont péri dimanche lors que leur véhicule est tombé dans un ravin. « C’est un accident tragique ; c’est un moment très dur pour le service des sapeurs-pompiers de Los Angeles et pour les hommes et les femmes qui y servent chaque jour », a déclaré Mike Bryant, le chef-adjoint du service des pompiers de Los Angeles.

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