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Etats-Unis: l’adieu au sénateur Kennedy avant son inhumation à Arlington


Le sénateur démocrate du Massachussetts, Edward « Ted » Kennedy, sera inhumé samedi, au Cimetière national d’Arlington, près de Washington, D.C. La dépouille du dernier des frères Kennedy a été transféré jeudi de sa résidence de Hyannis Port à la bibliothèque présidentielle John F. Kennedy à Boston, où des milliers de personnes lui rendent hommage.

Une messe funèbre sera dite samedi, dans une église de Boston, durant laquelle le président Barack Obama prononcera l’éloge funèbre du défunt sénateur. Avant cela, une cérémonie privée aura lieu vendredi soir à la bibliothèque John F. Kennedy. Les quatre anciens présidents américains – Jimmy Carter, Bill Clinton, George H.W. Bush et son fils, George W. Bush – sont attendus à ces funérailles.

A Arlington, les travailleurs apprêtent la tombe du sénateur Kennedy, qui reposera près de ses deux frères, le président John F. Kennedy et le sénateur Robert Kennedy. Concernant Arlington, le professeur André Kaspy, spécialiste de l’histoire américaine explique que « c’est un lieu qui a été pris sur la Confédération et transformé en cimetière militaire » à la faveur de la Guerre civile américaine.

« Ceux qui peuvent être enterrés à Arlington sont d’abord les militaires, les anciens militaires, mais ça peut aussi d’anciens présidents (…) et ça peut-être aussi des personnalités hors du commun », a souligné M. Kaspy. Edward Kennedy est décédé dans la nuit de mardi à mercredi, à 77 ans, des suites d’un cancer du cerveau. Durant ses 47 ans au Sénat des Etats-Unis, il a œuvré en faveur de l’augmentation du salaire minimum, des droits des femmes et des minorités.

Ses collègues au Congrès se souviennent de lui comme un politicien libéral qui n’hésitait pas à travailler avec ses collègues de l’autre bord sur des questions comme la santé, les droits civiques et l’éducation. « Le lion du Sénat « - ainsi qu’il était également surnommé - disparait avant l’aboutissement de la lutte dont il était le champion : celui de la réforme du système d’assurance-maladie aux Etats-Unis.

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