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Les Américains célèbrent  « Presidents’ Day », la Journée des présidents


Deux des anciens chefs d’État les plus populaires et respectés du pays sont nés en février. Il s’agit de George Washington, le premier président du pays, dont l’anniversaire fait l’objet d’une commémoration pratiquement depuis sa mort en 1799, et d’Abraham Lincoln, 16ème chef de l’exécutif et libérateur des esclaves.

Washington est né le 22 février 1732, et Lincoln le 12 février 1809.

Dès 1885, tous les bureaux de la fonction publique fédérale avaient reçu l’ordre du Congrès de fermer chaque 22 février, date de la naissance de Washington.

Puis en 1968, le Congrès a adopté la loi « Uniform Monday Holiday Act » visant à fixer certains jours fériés fédéraux le lundi. C’est ainsi que des fêtes nationales telles que « Memorial Day », la Journée du souvenir, ou encore « Colombus Day », la journée en l’honneur de Christophe Colomb, seraient dorénavant célébrée un lundi. La loi prendrait effet en 1971, et depuis, le troisième lundi de février est jour de fête nationale en l’honneur des présidents américains.

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