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Le Nigersaurus, dinosaure nigérien en vedette à Washington


Le squelette d’un reptile nigérien, le Nigersaurus, a été reconstitué ici à Washington. Ce dinosaure, un quadrupède herbivore, est un sauropode, de la famille des Rebbachisauridae. « Par rapport aux autres fossiles que l’on connaît, il a une garde qui est relativement basse, et puis surtout, contrairement à ces dinosaures-là, au lieu d’aller chercher son alimentation en hauteur, c’était un animal dont le museau, large, lui permettait, en fait, (...) de brouter l’herbe, comme si c’était une vache », a expliqué Abdoulaye Maga, directeur de l’Institut de recherches en sciences humaines de Niamey au Niger.

Plusieurs années de fouilles du site nigérien de Gadoufaoua, où a été découvert le fossile, ont permis de trouver quelques éléments de l’anatomie du Nigersaurus, qu’il a ensuite fallu analyser dans les laboratoires spécialisés de l’université de Chicago, souligne M. Maga, qui séjourne à Washington à la faveur de la reconstitution du squelette du Nigersaurus. Selon l’expert nigérien, ce dinosaure mesurait 14 m de long et 3 m de haut.

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